ZTE China fait face à un procès pour d’éventuelles violations du procès américain

Les gens passent devant le stand de ZTE Corp au Mobile World Congress (MWC) à Shanghai, en Chine, le 23 février 2021. REUTERS/Aly Song

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5 mars (Reuters) – ZTE Corp., un fabricant chinois d’équipements de télécommunications, reviendra devant le tribunal fédéral américain le 14 mars pour faire face à de nouvelles accusations d’avoir violé sa période d’essai depuis son plaidoyer de culpabilité de 2017 pour avoir envoyé illégalement de la technologie américaine à Iran.

La violation possible est liée à un complot présumé en vue de commettre une fraude au visa, selon un dossier déposé le 4 mars devant le tribunal fédéral du Texas.

Les allégations découvertes en mars dernier allèguent qu’un ancien directeur de recherche de ZTE dans le New Jersey et un professeur du Georgia Institute of Technology ont conspiré pour amener des ressortissants chinois aux États-Unis avec des visas J-1, conçus pour travailler et étudier dans des institutions comme Georgia Tech. À son arrivée, le ressortissant chinois est allé travailler pour ZTE dans le New Jersey, selon les allégations. Le professeur, Gee-Kung Chang, a plaidé non coupable. Le statut du directeur de recherche de ZTE, Jianjun Yu, n’est pas clair. ZTE n’a pas été inculpé dans cette affaire.

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Un porte-parole des procureurs américains du district nord de la Géorgie, où l’affaire du visa est en cours, a refusé de commenter.

Un porte-parole du ministère américain de la Justice à Washington n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un avocat de ZTE n’a pas non plus immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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S’il s’avère que ZTE a violé ses tentatives, les conséquences ne sont pas claires. Mais dans le passé, ZTE a dû faire face à des amendes massives et à d’autres sanctions pour avoir enfreint les autorités américaines.

ZTE a accepté de payer 892 millions de dollars et a plaidé coupable au Texas en 2017 à des accusations criminelles pour avoir enfreint les lois américaines restreignant la vente de technologies de fabrication américaine à l’Iran et à la Corée du Nord.

Une enquête de cinq ans a révélé que ZTE avait conspiré pour contourner les sanctions américaines en achetant des composants américains, en les insérant dans l’équipement ZTE et en les expédiant illégalement en Iran. Les enquêteurs ont également découvert 283 expéditions d’équipements de télécommunications vers la Corée du Nord.

À l’époque, ZTE a accepté d’accepter un essai de trois ans, un programme de conformité et une surveillance d’entreprise.

Mais en 2018, le département américain du Commerce a déclaré que ZTE avait menti au sujet de la discipline des dirigeants liés par l’infraction et avait interdit à ZTE de faire affaire avec des fournisseurs américains.

ZTE a payé 1 milliard de dollars et a accepté de changer de direction et de travailler avec un deuxième moniteur de 10 ans, entre autres conditions, pour lever l’interdiction.

Le juge texan a également prolongé de deux ans la période probatoire des affaires pénales et des moniteurs de l’entreprise, jusqu’au 22 mars 2022.

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Reportage de Karen Freifeld; Montage par Chris Sanders et Chizu Nomiyama

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