William Klein, artiste légendaire de la photographie urbaine, décède à Paris

Le légendaire photographe urbain et de mode William Klein est décédé à Paris à l’âge de 96 ans, a annoncé lundi son fils à l’agence de presse française AFP.

Klein, un Américain né à New York qui s’est fait un nom en photographiant des scènes de la vie urbaine dans les plus grandes villes du monde, a étudié la peinture avec Fernand Léger mais est devenu célèbre en tant que photographe.

“Klein fait partie de ces photographes légendaires qui, comme Man Ray, ont établi leurs propres règles”, a déclaré Alain Genestar, directeur du magazine photo français Polka.

Klein, qui a acquis une renommée mondiale pour ses photos de mode pour Vogue, était également un peintre, graphiste et réalisateur de documentaires avec une vision ironique et parfois cinglante de ses sujets, qui regardaient toujours droit dans leurs objectifs.

“Les gens regardent toujours l’appareil photo sur ses photos parce qu’il croyait que les yeux des gens ne mentent pas”, a déclaré Genestar.

Klein a vécu la majeure partie de sa vie d’adulte à Paris, où ses photographies flamboyantes étaient vénérées par le monde de l’art avant-gardiste des années 1960.

Il a épousé une Française et a vécu dans le même appartement à côté du Jardin du Luxembourg pendant des décennies, mais dans une interview de 2014 avec The Guardian, il a déclaré qu’il ne s’était jamais senti français.

« Enfant, je voulais faire partie de la génération perdue qui est venue en France. Sortir avec Picasso et Giacometti à la Coupole », a-t-il déclaré au journal.

Le Centre international de la photographie (ICP) de New York, où une rétrospective de son travail s’est terminée lundi, a noté que la production de Klein était stupéfiante, “de ses études photographiques très imaginatives de New York à Rome, Moscou et Tokyo à sa mode audacieuse et pleine d’esprit la photographie”.

Il a également réalisé des portraits de célébrités, des documentaires sur Muhammad Ali et Little Richard, et des longs métrages sur l’industrie de la beauté, l’impérialisme et la culture de consommation, a indiqué l’ICP.

“Peu de gens ont transformé autant de domaines de l’art et de la culture que William Klein”, a écrit le commissaire de l’exposition David Campany dans l’annonce de l’exposition par l’ICP.

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