Un tribunal russe confirme la peine de neuf ans de prison de Griner, star du basket américain, pour trafic de drogue

Un tribunal russe a rejeté mardi l’appel de la star américaine du basket-ball WNBA Brittney Griner contre une peine de neuf ans de prison pour possession et contrebande de cartouches de vapotage d’huile de cannabis.

Griner et ses avocats avaient demandé un acquittement ou au moins une réduction de peine, ce qu’ils jugent disproportionné par rapport au crime et contraire à la pratique juridique russe.

Le président du tribunal a déclaré que le verdict était “inchangé”, à l’exception du calcul de la détention provisoire dans le cadre du verdict.

Griner, double championne olympique, a été arrêtée dans un aéroport de Moscou le 17 février, une semaine avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine, et son cas a inévitablement été vu dans le contexte de la crise qui a suivi dans les relations américano-russes.

La chargée d’affaires américaine à Moscou, Elizabeth Rood, qui a assisté à l’audience, a qualifié le verdict d'”excessif et disproportionné”.

Le procureur a déclaré que la condamnation de Griner le 4 août à neuf ans dans une colonie pénitentiaire était “juste”, mais Alexander Boykov, l’un de ses avocats, a déclaré au tribunal :

“Aucun juge, la main sur le cœur, ne dira honnêtement que la peine de neuf ans de Griner est conforme au droit pénal russe.”

Griner s’est excusé que ce qu’il avait dit était une erreur honnête, tout comme lors de son procès initial, en disant: “Je ne voulais pas faire ça”, et a demandé au tribunal de tenir compte du fait qu’il aurait plaidé coupable.

Elle a déclaré avoir utilisé du cannabis médical pour soulager la douleur d’un certain nombre de blessures sportives. L’utilisation récréative et médicinale est interdite en Russie.