Un tournant décevant dans la direction créative – Le Parisien

Cette semaine, Blizzard a abandonné son mode coopératif persistant tant attendu dans Overwatch 2. La nouvelle décevante est un tournant pour Overwatch car Blizzard a officiellement fini d’essayer de transformer Overwatch en un MMO FPS RPG plus compétitif. . Mais au-delà de cela, cette semaine a changé ma façon (et je parie que beaucoup d’autres) regardent l’un de mes jeux préférés.

Maintenant, alors que nous apprenons du directeur du jeu Aaron Keller que le plan a toujours été de faire d’Overwatch la vision originale du MMO Project Titan annulé, on a l’impression que nous n’avons eu que la moitié de l’histoire d’Overwatch au fil des ans. Il est difficile d’accepter que Blizzard ait gaspillé autant de bonne volonté pour ses ambitions PvE ratées, alors que ce temps et ces efforts auraient pu être concentrés sur l’avancement de l’expérience de base d’Overwatch, qui, malgré les récentes déceptions, est en fait excellente. En tant que gamer, je suis frustré, mais ça doit être bouleversant pour les développeurs de Blizzard, dont les années de travail sur le mode héros n’auront servi à rien.

Si les administrateurs d’Overwatch ont lutté pendant si longtemps pour comprendre le jeu en cours – un jeu de tir de héros unique en son genre avec des héros époustouflants et une variété inégalée – pourquoi devrions-nous faire confiance à la suite ? Ma confiance dans l’équipe d’Overwatch pour tenir ses promesses fondamentales est au plus bas.

Overwatch 2, comme un idée, ça a échoué. J’ai beaucoup réfléchi cette semaine à l’annonce de la Blizzcon 2019 et à quel point tout cela était inévitable avec le recul.

Blizz s’est fait arnaquer

Les questions de base sont restées sans réponse alors que Blizzard a retardé Overwatch 2 à 2020 puis 2021.

Ce n’était probablement pas le meilleur signe car les fans se sont éloignés de l’annonce d’Overwatch 2, confus quant à ce que Blizzard était vraiment en train de faire. Mon travail consiste à communiquer des faits sur les jeux et je ne savais pas trop quoi penser de la révélation. Blizzard a montré une grande bande-annonce théâtrale dans le style caractéristique du studio et une courte bande-annonce de gameplay présentant toutes les nouveautés promises pour la suite ; Les plus importantes sont de loin les missions d’histoire et le mode héros coopératif “à haute valeur de rejouabilité” avec des arbres de talents et une progression. .

Un aperçu des arbres de talents dans le mode héros d’Overwatch 2, désormais annulé. (Crédit image : Blizzard)

Ensuite, l’ancien directeur du jeu, Jeff Kaplan, est monté sur scène et a commencé à dire des choses qui semblaient en contradiction avec la partie “2” globale d’Overwatch 2 :

  • Il y aurait de nouveaux modes, cartes et héros, mais ceux-ci seraient automatiquement transférés aux joueurs d’Overwatch 1 et les deux jeux iraient toujours ensemble … bizarre.
  • Les skins ont également été reportés, mais de nouveaux skins devraient être gagnés dans le nouveau jeu.
  • Overwatch 2 était censé être un jeu achetable complètement autonome, mais certaines parties seraient-elles gratuites pour les joueurs existants ?

Kaplan a reconnu qu’Overwatch 2 ne serait pas une suite conventionnelle, mais a assuré aux fans que cela ressemblerait à un produit de la taille d’une suite. “Nous espérons redéfinir ce que signifie une suite avec Overwatch 2”, a déclaré Kaplan.

Cela s’est avéré être une idée terrible. Les questions de base sont restées sans réponse car Blizzard a retardé Overwatch 2 de 2020 à 2021. Pendant ce temps, Overwatch 1 a reçu une attention minimale avec des événements saisonniers répétés, une carte de match à mort occasionnelle et aucun nouveau héros ajouté après 2019. Beaucoup d’autres choses se passaient dans le monde et à Blizzard à l’époque : la pandémie a ramené le travail à la maison en 2020, et en 2021, Activision Blizzard a publiquement reconnu sa culture de travail toxique.

Ce fut une période mouvementée pour l’entreprise alors que les principaux développeurs d’Overwatch sont partis entre 2020 et 2022, y compris le directeur du jeu préféré des fans, Jeff Kaplan. Pendant ce temps, les joueurs étaient confus quant à ce que serait finalement Overwatch 2.

Mes amis me demandaient s’ils avaient besoin d’acheter le nouveau jeu pour continuer à jouer ensemble ou s’ils pouvaient ignorer les trucs PvE et simplement acheter de nouveaux héros. Les gens parlaient des quêtes de héros et des quêtes d’histoire comme si elles étaient identiques (elles ne le sont pas, ce qui est toujours déroutant), et des idées ont circulé sur les surprises que Blizzard proposerait avec un temps de développement supplémentaire. Des attentes se sont formées en l’absence de détails concrets. Après que tous ces actifs aient été supprimés d’Overwatch 1, les gens pensaient que la suite devait être énorme.

Blizzard a pleinement répondu à ces attentes lorsqu’il est réapparu pour Blizzcon 2021, révélant … des changements de héros mineurs, quelques cartes, un nouveau mode et un regard mis à jour sur les mêmes choses du mode héros il y a deux ans. (Le truc du héros, qui a maintenant été annulé et commence cette semaine.)

C’était la première fois que la suite “redéfinie” de Blizzard ressemblait davantage à une extension majeure. Mais Blizzard a maintenu le cap avec sa sortie initiale d’Overwatch 2 : Keller a affirmé qu’Overwatch 2 serait “la prochaine évolution, une véritable suite du premier jeu”. Ce n’est pas un add-on, ce n’est pas une petite partie, ce n’est pas une extension du jeu original. Il s’agit d’une évolution et d’un remplacement du jeu original.

la fin du jeu

La partie cassée de l’équation est la direction créative d’Overwatch.

La vision de Keller aurait pu sembler au moins largement réelle si tous les problèmes PvE s’étaient réunis, mais au début de 2022, Blizzard a réécrit son plan de jeu autour d’un seul objectif : sortir d’une manière ou d’une autre Overwatch 2 cette année. . Cela signifiait “découpler” le PvP et le PvE et simplement développer un mode multijoueur compétitif. Cette vidéo d’annonce de sous-sol semble un monde loin de la révélation passionnante de 2019.

Les propres descriptions d’Overwatch 2 par Blizzard commençaient à paraître plus petites, comme si Blizzard essayait de réduire subtilement les attentes tout en vendant Overwatch 2 en tant que version majeure.

La première version bêta fermée comporterait un nouveau héros, un mode push, la refonte controversée du 5v5 et un système de ping. “Pris ensemble, cela représente le contenu le plus nouveau que nous ayons apporté à notre jeu depuis son lancement”, a déclaré Keller.

C’était vrai, et après une sécheresse de contenu de deux ans, j’étais excité, mais était-ce vraiment à la hauteur de la tâche ? surveillance 2? C’est ainsi qu’a commencé une série d’articles de blog perspicaces et de journaux de développement datant de six mois avant la sortie, détaillant les changements majeurs de dernière minute qui feraient sûrement chier quiconque ayant joué à Overwatch pendant six ans :

  • 😄Overwatch 2 est désormais gratuit !
  • 😡Mais les héros sont derrière un paywall
  • 😄 Fini les loot boxes aléatoires !
  • 😡Mais les Battle Passes font fureur et il n’y a pas de moyen gratuit d’obtenir des trucs sympas
  • 😄Il existe un moyen gratuit de débloquer des héros !
  • 😡… au niveau 55 du Battle Pass
  • 😄Pas besoin de télécharger un client séparé !
  • 😡Mais Overwatch 1 sera définitivement supprimé

La prochaine étape, en octobre 2022, était la sortie d’Overwatch 2, une suite qui ne ressemblait pas du tout à une suite mais qui tenait toujours la promesse que plus était à venir. Maintenant, une grande partie de cette promesse a été abandonnée, et ce qui nous reste est essentiellement une extension Overwatch qui a été mal gérée au point d’épuiser le public.

La partie la plus décevante est qu’Overwatch 2, le Jeu, C’est super. Il y a des sentiments mitigés à propos de 5v5 et tous les nouveaux héros n’ont pas été gagnants, mais dans l’ensemble, les gens apprécient à nouveau Overwatch. Mes amis y jouent tous les soirs, épuisent chaque Battle Pass et attendent avec impatience les nouvelles saisons. Le jeu se porte si bien qu’Activision gagne plus d’argent sur PC que sur consoles pour la première fois de ce siècle.

La partie cassée de l’équation est la direction créative d’Overwatch. Et grâce à Keller, la tournée des mauvaises nouvelles de cette semaine semble être un aveu que ces premiers plans étaient une erreur.

Overwatch est né des cendres du projet Titan. C’était un moment de métamorphose pour l’équipe et le projet… et quelque chose de beau en est ressorti”, a-t-il écrit. “C’est un autre moment de changement. Et c’est ce qui deviendra l’avenir d’Overwatch.

J’espère que cela signifie que, pour la première fois depuis des années, les joueurs et Blizzard pourront s’entendre sur ce que l’avenir nous réserve : un FPS avec des héros, des cartes et des événements programmés régulièrement, qui est essentiellement compétitif.