Un ingénieur chinois condamné à 8 ans de prison aux Etats-Unis pour espionnage



CNN

Un ancien étudiant diplômé de Chicago a été condamné mercredi à huit ans de prison pour avoir espionné pour le compte du gouvernement chinois en recueillant des informations sur des ingénieurs et des scientifiques aux Etats-Unis.

Ji Chaoqun, un ressortissant chinois qui est venu aux États-Unis pour étudier le génie électrique à l’Institut de technologie de l’Illinois en 2013 et s’est ensuite enrôlé dans les réserves de l’armée américaine, a été arrêté en 2018.

L’homme de 31 ans a été reconnu coupable en septembre dernier d’avoir agi illégalement en tant qu’agent du ministère chinois de la Sécurité d’État (MSS) et d’avoir fait une fausse déclaration importante à l’armée américaine.

Selon le ministère de la Justice, Ji a été chargé de fournir à un officier du renseignement des informations biographiques sur des personnes susceptibles d’être recrutées comme espions chinois. Les individus comprenaient des ressortissants chinois qui travaillaient comme ingénieurs et scientifiques aux États-Unis, dont certains travaillaient pour des sous-traitants américains de la défense.

L’espionnage de Ji faisait partie d’un effort des services de renseignement chinois pour obtenir l’accès aux technologies aérospatiales et satellitaires avancées développées par des entreprises américaines, a déclaré le ministère de la Justice dans un communiqué.

En 2016, un an après l’obtention de son diplôme, Ji s’est enrôlé dans les réserves de l’armée américaine dans le cadre d’un programme dans lequel des ressortissants étrangers peuvent être recrutés si leurs compétences sont considérées comme « vitales pour l’intérêt national ».

Dans sa candidature pour rejoindre le programme, Ji a faussement déclaré qu’il n’avait eu aucun contact avec un gouvernement étranger au cours des sept dernières années. Il a également omis de divulguer sa relation et ses contacts avec des officiers du renseignement chinois lors d’un entretien ultérieur avec un officier de l’armée américaine, selon le ministère de la Justice.

En 2018, Ji a eu plusieurs réunions avec un agent infiltré des forces de l’ordre américaines qui se faisait passer pour un représentant du MSS chinois. Au cours de ces réunions, Ji a déclaré qu’avec son identification militaire, il pouvait visiter et prendre des photos de porte-avions de la « classe Roosevelt ». Ji a également expliqué qu’une fois qu’il aurait obtenu sa citoyenneté américaine et son habilitation de sécurité dans le cadre du programme de la réserve de l’armée, il chercherait un emploi à la CIA, au FBI ou à la NASA, a déclaré le ministère de la Justice, citant des preuves au procès.

Ji avait l’intention d’effectuer des travaux de cybersécurité dans l’une de ces agences afin d’avoir accès aux bases de données, y compris celles contenant des recherches scientifiques, a indiqué le ministère de la Justice dans le communiqué.

Ji travaillait sous la direction de Xu Yanjun, directeur adjoint de division à la branche provinciale du Jiangsu du MMS, selon le communiqué.

Xu, un officier du renseignement de carrière, a été condamné l’année dernière à 20 ans de prison pour avoir comploté en vue de voler des secrets commerciaux à plusieurs sociétés aéronautiques et aérospatiales américaines. Xu a également été le premier espion chinois extradé vers les États-Unis pour y être jugé, après avoir été détenu en Belgique en 2018 à la suite d’une enquête du FBI.

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