Trouvé un moyen de “transformer” plus rapidement la canne à sucre en carburant.

Illustration photo : Pixabay

Des chercheurs de l’Université du Queensland ont trouvé un moyen de convertir la canne à sucre en un élément de base pour le carburant et d’autres produits plus efficacement et plus rapidement.

En ciblant une enzyme spécifique, une équipe de chercheurs de l’Université technique de Munich a accéléré l’étape la plus lente de la conversion du sucre en un produit chimique appelé isobutanol.

Le professeur Gary Schenk de l’Université du Queensland a expliqué que l’isobutanol provenant d’une source renouvelable pourrait être utilisé pour fabriquer du carburant, des plastiques, du caoutchouc et des additifs alimentaires.

“Notre recherche sur cette enzyme particulière signifie que nous pouvons accélérer la production et le rendement d’isobutanol à partir de la canne à sucre, permettant finalement aux producteurs biologiques de produire une large gamme de produits à grande échelle de manière durable et efficace”, a déclaré le professeur Schenk.

Il poursuit en notant que dans cette recherche, les enzymes qui convertissent les sucres fonctionnent en dehors de l’environnement cellulaire, ce qui signifie que de nombreux pièges des méthodes plus traditionnelles sont en fait évités.

“Cela a conduit à des rendements significativement plus élevés d’isobutanol avec moins de sous-produits indésirables”, souligne le professeur.

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Normalement, la production cellulaire d’isobutanol à partir de sucre produit environ 25 grammes par litre de culture cellulaire liquide, mais selon cette étude, la méthode sans cellule a produit au moins 10 fois cette quantité.

“La méthode sans cellule donne aux producteurs biologiques plus de contrôle et offre des rendements beaucoup plus élevés, ce qui signifie un rendement plus élevé et un produit fabriqué de manière plus durable – c’est une situation gagnant-gagnant”, a déclaré le professeur Shen.

Le professeur Damian Hine de la même université a noté que la recherche avait prouvé l’énorme potentiel de la bioproduction sans cellule.

“Bien qu’il y ait eu des limitations commerciales à la production d’enzymes, nous avons maintenant suffisamment de preuves pour montrer que la production à grande échelle utilisant un procédé enzymatique acellulaire est commercialement viable et devrait jouer un rôle important dans la future biofabrication”, a-t-il déclaré.

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