THÉÂTRE AMÉRICAIN | Ce mois-ci dans l’histoire du théâtre

Intérieur de l’Athénée d’Indianapolis. (Photo fournie par la Fondation Athenaeum)

Mars 1822 (il y a 200 ans)

L’acteur d’origine anglaise George Horton Barrett, connu sous le nom de Gentleman George pour son élégance et son élégance sur et hors scène, s’est produit au Park Theatre de New York pour la première fois à l’âge adulte. Barrett a grandi en tant que fils d’un acteur travaillant dans la compagnie de William Dunlap. En 1798, alors que Barrett n’avait que quatre ans, il est apparu sur scène au Park Theatre Outsider, la traduction de Dunlap de l’œuvre du dramaturge allemand Kotzebue. À l’âge adulte, Barrett est devenu un comédien populaire et bien-aimé. Lorsqu’il n’agissait pas, il a travaillé comme directeur de théâtre et régisseur à New York, Boston et La Nouvelle-Orléans. Mais jouer était le premier amour de Barrett et il a fait le tour du pays avec certains des acteurs les plus célèbres de l’époque, jouant autrefois Sir Andrew Aguecheek dans des productions. Douzième nuit avec Charlotte Cushman comme alto.

mars 1867 (il y a 155 ans)

Le Winter Garden Theatre original de New York a été complètement détruit par un incendie le 23 mars. La cause de l’incendie qui a finalement démoli le bâtiment est inconnue. Construit en 1850, le théâtre a accueilli les acteurs et directeurs de théâtre les plus célèbres du XIXe siècle au cours de ses 17 années d’existence. Plus de 60 000 dollars de vêtements (l’équivalent de plus d’un million de dollars aujourd’hui) ont été détruits dans l’incendie, y compris un costume porté par Edwin Booth pour établir un record de 100 nuits consécutives en tant que Hamlet. L’une des productions les plus importantes de ce jardin d’hiver était un spectacle d’un soir Jules César, mettant en vedette trois fils de l’acteur de Shakespeare Junius Brutus Booth : Edwin, John Wilkes et Junius Brutus Jr., chacun dans les rôles de Brutus, Marc Anthony et Cassius. Le spectacle était une collecte de fonds dans le but de mettre en place une statue de Shakespeare à Central Park. Ironiquement, pendant le spectacle, des sympathisants confédérés ont mis le feu à LaFarge House, un bâtiment attenant. Edwin Booth a calmé le public lorsqu’il a entendu une sirène sur le côté, empêchant une ruée potentiellement dangereuse vers la sortie, et le spectacle a continué. C’était la première et la seule fois que les trois frères Booth se produisaient ensemble sur scène.

mars 1907 (il y a 115 ans)

Le Van Ness Theatre de San Francisco, construit pour 200 000 $, a ouvert ses portes à l’angle sud-ouest de Van Ness et Grove le 11 mars. Il a une capacité de 1614 spectateurs. Le spectacle d’ouverture était l’English Opera Company Madame Papillon. L’ouverture a été l’occasion pour les membres de la communauté de San Francisco d’assister en tenue complète pour la première fois depuis le tremblement de terre de 1906 et la dévastation qui a suivi. Mais la structure a été démolie trois ans seulement après son ouverture, car le bâtiment s’est avéré trop fragile et son emplacement inadapté. Louise M. Davis Symphony Hall est maintenant situé sur place.

Mars 1922 (il y a 100 ans)

Vinnette Caroll.

Ce mois-ci marque le 100e anniversaire de la naissance du célèbre dramaturge, acteur et réalisateur Vinnette Carroll. Parmi ses nombreuses réalisations, Carroll a été la première femme noire à diriger un drame à Broadway, la revue Gospel Ne me dérange pas, je ne peux pas y faire face, un plan qu’il a créé et dirigé. Il a ouvert ses portes au Ford Theatre de Washington, DC, avant de déménager à Broadway en 1972, où il a remporté quatre nominations aux Tony et a été présenté plus d’un millier de représentations. Carroll a commencé sa carrière dans le théâtre en 1948 lorsqu’il a quitté les études de psychologie pour assister à l’atelier dramatique Erwin Piscator à la New School of Social Research (aujourd’hui la New School University). Là, il a étudié avec Lee Strasberg et Stella Adler, et a été influencé par Brecht et Piscator pour créer son propre style de drame folklorique. Carroll a fondé l’Urban Arts Corps en 1967, une organisation à but non lucratif dont la mission était de créer un théâtre de répertoire présentant de nouvelles œuvres d’artistes sous-représentés et d’offrir une expérience des arts de la scène en direct à la communauté noire et brune. Carroll est cité dans un New York Times un article de 1969 disait, “La détérioration infligée par la communauté blanche aux artistes noirs paralyse non seulement les personnes disparues, mais aussi les personnes disparues.” Carroll est décédé à l’âge de 80 ans à Fort Lauderdale, en Floride, où il avait fondé la Vinnette Carroll Repertory Company.

Mars 1972 (il y a 50 ans)

Ce mois-ci, le nouveau Théâtre de répertoire de l’Indiana a invité “toutes les femmes d’Indianapolis intéressées par le théâtre” à une réunion à l’Anthenaeum. Les directeurs artistiques Ed Stern et Ben Mordecai ont pris la parole lors d’un rassemblement de femmes et ont expliqué l’importance de construire un théâtre professionnel à Indianapolis. L’IRT a continué à ouvrir à l’automne 1972 avec une saison six du drame joué à l’Anthenaeum, puis en tournée dans l’État, visitant les lycées et collèges de l’Indiana. On estime que 30 000 étudiants de Hoosier ont été témoins de la production de l’IRT lors de sa première visite à l’échelle de l’État. En 1980, IRT a emménagé dans sa maison actuelle à l’historique Indiana Theatre sur Washington Street à Indianapolis. L’IRT continue d’être un théâtre régional avec pour mission de fournir “des expériences qui engageront, surprendront, défieront et divertiront les gens pour le reste de leur vie”. Ce mois-ci, ils ont ouvert la pièce de Charles Smith Remise en état de Madison Hemingsdrame sur les fils de Sally Hemings et Thomas Jefferson, qui se déroule en 1866.

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