‘The Swimmers’ sur Netflix est-il basé sur une histoire vraie ?

C’est une chose de lire sur les réfugiés de la guerre civile syrienne, et c’en est une autre de voir leur histoire se dérouler dans Les nageurs sur Netflix, un nouveau biopic qui raconte l’histoire vraie de la nageuse olympique Yusra Mardini et de sa sœur, Sara Mardini.

Réalisé par Sally El Hosaini, qui a également co-écrit le scénario avec Jack Thorne, Les nageurs raconte l’évasion déchirante des sœurs Mardini de leur pays d’origine déchiré par la guerre, la Syrie, en 2015. Les sœurs n’étaient pas seulement des réfugiées, mais aussi des héroïnes qui ont aidé à sauver la vie de 18 autres réfugiés en nageant un bateau qui coulait à travers la mer. Encore plus incroyable, Yusra Mardini a ensuite nagé aux Jeux olympiques de 2016.

Mardini a écrit sur son histoire dans son livre de 2018, Butterfly : de réfugié à olympien – Mon histoire de sauvetage, d’espoir et de triomphe, qui a également servi d’inspiration pour le scénario. Le film condense l’histoire afin de l’adapter à une durée de deux heures et quatorze minutes, de sorte que certaines choses ont été coupées et modifiées. Mais ne vous inquiétez pas, car Decider vous couvre. Lisez la suite pour une ventilation de Les nageurs histoire vraie, y compris la précision Les nageurs est à l’histoire vraie de Yusra et Sara Mardini.

Est Les nageurs sur Netflix basé sur une histoire vraie?

Oui. Les nageurs est basé sur l’histoire vraie de l’olympienne Yusra Mardini et de sa sœur Sara Mardini, qui ont fui leur pays d’origine, la Syrie, pendant la guerre civile syrienne en 2015. Alors qu’elles étaient en fuite vers la Grèce, les sœurs Mardini se sont retrouvées entassées sur un petit canot pneumatique signifiant pour 7 personnes avec 18 autres migrants pour traverser la mer Egée. Lorsque le moteur s’est coupé et que le bateau a commencé à couler, les sœurs Mardini et deux autres personnes ont sauté pour nager, remorquant le bateau sur le reste du chemin à travers la mer.

Quelle est la véritable histoire de Yusra Mardini et Sara Mardini ?

Yusra et sa sœur aînée Sara Mardini étaient des adolescentes qui grandissaient en Syrie lorsque la guerre civile syrienne a éclaté en 2011. Les deux sœurs nageaient en compétition dans leur pays, entraînées par leur père depuis leur plus jeune âge, qui était lui-même un ancien nageur. Mais après que la guerre s’est intensifiée et que la famille a été forcée de se déplacer pour éviter les combats, les sœurs ont cessé de s’entraîner.

Les deux sœurs voulaient fuir la Syrie et tenter d’avoir une vie normale au-delà de la guerre. Yusra voulait surtout nager à nouveau. Mais leurs parents ne voulaient pas que la famille se sépare, et il serait impossible pour les cinq membres de la famille, y compris la plus jeune sœur Mardini, Shahed, de voyager ensemble en Europe. Dans un profil de 2017 pour Magazine Vogue, Mardini a déclaré: «J’ai commencé à dire: ‘Tu sais quoi, maman? Je quitte la Syrie. Si je meurs, je mourrai dans ma combinaison.’ » Finalement, la mère a permis à Yusra et Sara de partir, accompagnées de deux cousins.

Les sœurs se sont envolées pour la Turquie, où elles ont rencontré un passeur aidant un groupe de réfugiés de nombreux pays différents à s’échapper vers l’île grecque de Lesbos, en traversant la mer Égée. Après avoir attendu quatre jours dans une forêt en Turquie près de la plage, le passeur est finalement revenu avec un petit canot à moteur. Les sœurs et 18 autres réfugiés se sont pressés. Selon un rapport de l’AP de 2016, lors du premier voyage, les réfugiés ont été arrêtés par les garde-côtes turcs et refoulés. À la deuxième tentative, ils ont réussi à traverser, mais à peine.

Après environ 30 minutes, le moteur du bateau est tombé en panne et le bateau a commencé à couler. Yusra et Sara ont sauté dans l’eau froide et ont tiré le bateau le reste du chemin, brièvement aidés par deux autres passagers. Yusra a décrit l’expérience déchirante à Vogue, en disant: «Nous avons utilisé nos jambes et un bras chacun – nous avons tenu la corde avec l’autre et avons donné des coups de pied et des coups de pied. Les vagues continuaient à venir et à me frapper dans les yeux. C’était la partie la plus difficile – la piqûre de l’eau salée. Mais qu’allait-on faire ? Laisser tout le monde se noyer ? Nous tirions et nageions pour leur vie.

Il a fallu trois heures et demie aux sœurs pour ramener le bateau à terre à Lesbos. Mais même quand ils sont arrivés, ils n’étaient toujours pas tirés d’affaire. Mardini a déclaré à Vogue : “Il n’y avait littéralement rien sur l’autre rive. Je n’avais pas de chaussures, car j’ai dû retirer mes sandales dans l’eau. Quelqu’un sur la route m’a donné une paire de chaussures. Mais les gens étaient méfiants, je ne dirais pas qu’ils étaient amicaux. Ils ont dû marcher et faire des promenades à travers la Macédoine, la Serbie et la Hongrie.

Finalement, les sœurs sont arrivées à Berlin et ont été placées dans un camp de réfugiés, où elles sont restées pendant six mois. Là, ils ont entendu parler d’un club de natation de Berlin, ont essayé et ont été formés par l’entraîneur Sven Spannekrebs, le mentor de Mardini qui l’entraînerait aux Jeux olympiques de 2016 à Rio dans la toute nouvelle équipe olympique de réfugiés. Spannekrebs a aidé à accélérer le processus pour que les sœurs obtiennent les papiers dont elles avaient besoin pour vivre en Allemagne, ce qui peut prendre des années aux réfugiés. “Je ne m’attendais pas à ce que nous allions à Rio”, a déclaré Spannekrebs Vogue. “Je voulais juste leur faciliter la vie.”

Alors que Sara a finalement décidé d’abandonner la natation de compétition et a continué à travailler pour une ONG en Grèce qui aide les réfugiés, Mardini a réussi à devenir l’un des 10 athlètes déplacés qui ont concouru pour l’équipe de réfugiés, formée pour la première fois en 2016.

Yusra Mardini de l'équipe olympique des réfugiés
Photo : The Asahi Shimbun via Getty Images

Quelle est la précision de Netflix Les nageurs?

Les Nageurs, comme la plupart des films basés sur une histoire vraie, condensé ou modifié certains détails de l’histoire des Mardinis afin de faire un film plus efficace et divertissant. Alors que dans la vraie vie, les sœurs étaient accompagnées de deux membres masculins de la famille, elles ont été combinées en un seul personnage fictif, un cousin nommé Nizar (joué par Ahmed Malek) dans le film. Le détail de la première tentative de traverser la mer, pour être rattrapé par les garde-côtes turcs, a également été écourté. D’autres personnages – comme une femme réfugiée et son enfant en bas âge, et un intérêt amoureux pour Sara – ont également été inventés pour un effet dramatique.

Mais les cinéastes ont travaillé dur pour inclure les vraies sœurs dans le processus et capturer le sentiment de vérité, même s’ils n’ont pas fait de documentaire. La réalisatrice et co-scénariste Sally El Hosaini, le scénariste Jack Thorne et la productrice exécutive Tilly Coulson ont rencontré les vraies sœurs Mardini à plusieurs reprises pendant le tournage du film. Les cinéastes ont également travaillé en étroite collaboration avec un chercheur qui avait travaillé sur les mémoires de Mardini en 2018, Butterfly: De réfugié à olympien – Mon histoire de sauvetage, d’espoir et de triomphe.

Dans une interview pour Les nageurs notes de presse, Sara Mardini a déclaré qu’elle et sa sœur donnaient leur approbation à ce récit de leur histoire, en disant: «C’est un privilège d’être choisi parmi un million de personnes pour que notre histoire soit racontée, mais nous ne sommes pas différents. Nous ne sommes pas plus spéciaux que n’importe quel autre réfugié et je pense que c’est ce que ce film va montrer.

Fun fact : les comédiennes qui jouent les sœurs Mardini à l’écran, les actrices libanaises Manal Issa (qui joue Sara) et Nathalie Issa (qui joue Yusra), sont aussi sœurs dans la vraie vie. Les sœurs Issa ont rencontré les sœurs IRL Mardini et ont ressenti une connexion instantanée. Dans l’interview des notes de presse, Nathalie Issa a déclaré: «Je n’essayais pas de copier les choses que fait Yusra, j’apportais simplement mon expérience dans le personnage de Yusra, pour créer un nouveau personnage, un mélange de nous. Je jouais cette personne qui adore nager et qui un jour voit sa vie changée et détruite et essaie d’y faire face.

Manal a également ajouté que l’IRL Sara Mardini est “très différente maintenant” de la fêtarde sauvage qu’elle joue dans le film. La vraie Yusra Mardini apparaît même dans le film pendant un bref instant, en tant que cascadeuse pour Issa lors du tournage de scènes de natation qui nécessitaient son niveau de talent olympique. “C’était super bizarre de doubler la fille qui me joue”, a déclaré Mardini dans l’interview des notes de presse. «Mais je suis toujours content que même pendant cinq secondes, je sois dans le film. Je vais le dire à tout le monde !

Yusra Mardini s’est-elle classée aux JO de Rio 2016 ?

Non. Comme le montre le film, Yusra a remporté une course aux Jeux olympiques de Rio – sa manche préliminaire au 100 mètres papillon, qu’elle a remportée avec un temps de 1 minute et 9,21 secondes. Cependant, elle n’a pas été assez rapide pour se qualifier pour les demi-finales de cette course. Son classement général était 40e et seuls les 16 premiers ont évolué. Pourtant, c’était une réalisation incroyable de la part d’un nageur non seulement d’un pays en développement, mais qui a également manqué près de deux ans d’entraînement alors qu’il fuyait littéralement une guerre.

Mardini a de nouveau concouru pour l’équipe des réfugiés aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo, où elle a obtenu un temps de 1: 06,78 dans les manches du 100 m papillon féminin, mais une fois de plus, elle n’a pas avancé. Selon Olympics.com, Mardini est désormais citoyen allemand et ne sera pas éligible pour l’équipe des réfugiés en 2024, mais n’a pas exclu de nager pour l’Allemagne aux Jeux olympiques de Paris.