Ray Perryman : Nous devons faire progresser la technologie pour brûler des carburants plus propres | Journaliste

Les prix du pétrole ont atteint des altitudes jamais vues depuis la flambée de l’été 2008, poussant les prix de l’essence dans un territoire inexploré et augmentant d’autres coûts après eux. La situation en Ukraine et les efforts des marchés financiers pour la prévoir ont provoqué une flambée des prix immédiate, mais avant que la Russie n’attaque, les prix augmentaient à mesure que l’économie mondiale se remettait du COVID-19 et que la demande augmentait plus rapidement que l’offre.

La Russie est le troisième plus grand producteur de pétrole (après les États-Unis et l’Arabie saoudite), et l’action militaire augmente le risque de rupture d’approvisionnement. De plus, parce que le pétrole et le gaz naturel sont les piliers de l’économie russe, certains pays (dont les États-Unis) disent simplement « non ». Cette action est efficace pour réduire les ressources financières qui soutiennent l’invasion russe, mais elle retire également une grande partie de l’approvisionnement mondial en carburant du marché (du moins pour certains pays pendant un certain temps).

Les risques géopolitiques liés à la dépendance à l’énergie russe sont devenus clairs et des mesures doivent être prises pour réduire durablement la situation. La seule voie pratique vers une véritable sécurité énergétique dans un avenir prévisible consiste à soutenir le développement des ressources pétrolières et gazières alors même que nous nous attaquons à des problèmes climatiques très réels et favorisons le développement des énergies renouvelables. Faciliter une augmentation de l’offre est également un mécanisme optimal pour maintenir les prix sous contrôle à long terme.

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La rétroaction de l’offre a pris du retard pour diverses raisons, de la politique de l’OPEP au redressement financier des entreprises dévastées par une chute des prix provoquée par la pandémie. Il existe également des défis pour augmenter le capital requis pour les petites et moyennes entreprises énergétiques (motivés dans une large mesure par les besoins liés au climat et les annonces politiques). Diverses politiques fédérales ont entravé le développement, découragé la formation de capital et posé des risques perçus pour l’exploration et la production futures.

Bref, il est temps de faire le point sur la réalité. Les énergies renouvelables sont essentielles pour atteindre les objectifs climatiques et doivent se développer rapidement. Cependant, il ne peut pas être mis en œuvre assez rapidement ou avec suffisamment de cohérence pour répondre aux besoins mondiaux. En fait, les prévisions politiques du ministère de l’Énergie révèlent un besoin d’augmentation de 34 % des ressources pétrolières d’ici 2050, même si les énergies renouvelables quadruplent presque. Il est incontestable que les combustibles conventionnels à combustion propre seront importants, et les bassins permiens du Texas et du Nouveau-Mexique ont les empreintes carbone les plus faibles parmi les principaux reliefs du monde. Jusqu’à ce qu’il y ait une meilleure acceptation de ce fait inévitable, nous verrons la production croître plus lentement que nécessaire, avec pour résultat inévitable des prix plus élevés, une plus grande incertitude et un risque géopolitique accru.

Au lieu de restreindre l’industrie nationale, nous devrions faire progresser la technologie pour brûler les combustibles conventionnels plus proprement. Étant donné que la perturbation actuelle a ramené à la maison, il est important que cette transition ait lieu maintenant.

L’économiste Ray Perryman est président et chef de la direction de Perryman Group, un groupe de recherche économique et une société d’analyse basés à Waco.