Quelles tendances Wordle peut nous apprendre sur la langue et la technologie | CU Boulder aujourd’hui

Image de bannière : Une femme parvient à gagner un jeu Wordle. (Crédit : Glenn Asakawa)

Créé par Josh Wardle, le jeu Wordle a été annoncé en octobre 2021 et a depuis gagné en popularité et inspiré de nombreuses branches. C’est très simple : chaque jour, les joueurs ont six tentatives pour deviner un mot de cinq lettres généré aléatoirement.

Ce puzzle de mots en ligne gratuit est devenu si populaire au cours de l’hiver qu’il a récemment été acheté par The New York Times Company, suscitant la controverse. Le jeu devient-il plus difficile ou faut-il payer pour jouer ?

Alexis Palmer, professeur adjoint de linguistique à CU Boulder, est un fan des jeux de mots autoproclamés. Il est également linguiste informatique, un sous-domaine de l’intelligence artificielle situé à l’intersection de la linguistique et de l’informatique. CU Boulder Today s’est entretenu avec Palmer pour en savoir plus sur le phénomène Wordle.

Alexis Palmier

Alexis Palmer, professeur adjoint de linguistique à CU Boulder

Qu’y a-t-il de si spécial dans cinq lettres ?

Le mot de cinq lettres est intéressant. Ils ne sont généralement qu’une syllabe en anglais, et ils commencent généralement par une consonne et leur voyelle atterrit quelque part au milieu. Une autre structure courante pour les mots de cinq lettres est l’alternance des consonnes et des voyelles. Ce sont des contraintes que nous connaissons naturellement et nous appliquons ces connaissances que nous en soyons conscients ou non. C’est intéressant comme fenêtre sur la linguistique, parce que pendant que vous résolvez cela, vous vous dites, je sais quelles lettres peuvent y aller. Comment puis-je le savoir ?

Alors, Wordle, c’est comme jouer à un jeu avec notre propre cerveau ?

Wordle s’appuie sur notre connaissance intuitive de l’apparence des mots en anglais. Pas seulement quels mots sont dans notre vocabulaire, mais quels mots sont possibles. Il existe une énorme quantité de connaissances sur la structure des mots et les modèles sonores valides que nous avons au niveau subconscient en tant que locuteurs de notre langue maternelle. Bien que nous ne puissions pas écrire de règles, nous savons que vous ne pouvez pas commencer un mot avec la séquence “ng” en anglais, cela n’arrivera pas. C’est beaucoup de choses linguistiques : essayer de codifier les règles et découvrir quelles sont nos connaissances en tant que locuteurs natifs.

Existe-t-il une stratégie pour gagner chez Wordle ?

Il existe de nombreuses stratégies basées uniquement sur la fréquence des lettres en anglais. Cela apparaît également dans Wheel of Fortune où le jeu commence les participants avec un ensemble spécifique de lettres – R, S, T, L, N et E – car ce sont les lettres qui apparaissent le plus souvent en anglais. Bon nombre des mots qui ont été suggérés comme bons mots de départ sont une combinaison de ceux-ci.

Avec Wordle, j’ai d’abord commencé par une stratégie consistant à essayer de comprendre quelle était ma voix. J’ai utilisé le mot d’ouverture, “LOUIE”. D’après quelque chose que j’ai lu ce matin, c’est une mauvaise stratégie, mais je n’ai pas encore perdu non plus. Bien sûr, d’un point de vue informatique, vous pouvez également écrire des algorithmes pour résoudre des énigmes Wordle, mais où est le plaisir ?

Comment fonctionne Wordle ?

C’est assez facile pour le dos. Deux listes de mots différentes sont impliquées. L’un est une liste de mots potentiels pour la journée. La liste compte environ 2 000 mots. Ils sont aléatoires et se déplacent dans un ordre prédéterminé. La deuxième liste de mots est une liste de devinettes valide, et c’est plus de 10 000 mots différents. Même Josh Wardle, le gars qui a créé cette version du jeu, ne savait pas quel était le mot suivant, alors il pouvait y jouer.

Règles du mot

Est Le New York Times rendre Wordle plus difficile ?

Le New York Times apportez quelques modifications, mais supprimez uniquement des mots, n’ajoutez aucun mot. Ils ont supprimé certains mots pour des raisons de pertinence, puis ils ont également supprimé certains mots qui, selon eux, pourraient ne pas être clairs ou refléter l’orthographe anglaise plutôt qu’américaine. Donc non. Ils ne rendent pas les choses plus difficiles.

Pouvez-vous créer votre propre version de Wordle ?

Il y a un linguiste et développeur de logiciels canadien nommé Aidan Pine, qui fournit une version open source du code Wordle qui vous permet de créer un nouveau Wordle pour n’importe quelle langue. Il a un référentiel de code sur GitHub, ainsi qu’un article de blog qui explique en détail comment procéder. Il est écrit pour les personnes qui n’ont peut-être pas d’expérience dans le développement de logiciels. Quiconque parle n’importe quelle langue peut créer son propre Wordle.

La branche open source Wordle peut-elle bénéficier aux langues moins connues ?

Une partie de mes recherches porte sur la façon dont nous pouvons utiliser des méthodes informatiques pour soutenir la documentation des langues en danger, pour soutenir le travail de relance de ces langues. Et ce type de jeu peut être un très bon outil d’engagement avec une langue, à la fois pour les locuteurs et les personnes qui veulent apprendre cette langue. Pine a construit Wordles pour deux langues différentes des Premières Nations parlées en Colombie-Britannique. Plusieurs locuteurs de la langue ont parlé de la façon dont la langue les aide vraiment – une femme a déclaré qu’elle s’était engagée à passer au moins 15 minutes par jour à apprendre sa langue ancestrale.

Wordle survivra-t-il ?

Honnêtement, je ne serais pas surpris de voir Wordle avoir une durée de vie aussi longue qu’un jeu de mots croisés. C’est une activité satisfaisante, avec en plus le fait qu’elle s’appuie sur notre propre connaissance intérieure. Cela n’a rien à voir avec notre niveau d’éducation ou les livres que nous lisons ou des choses comme ça. Il s’agit vraiment de notre connaissance intérieure du langage et des choses que nous savons déjà, que nous soyons conscients de le reconnaître ou non.

Sinon, comment la linguistique informatique affecte-t-elle nos vies ?

La linguistique computationnelle / traitement du langage naturel est un domaine interdisciplinaire existant, et il informe un ensemble très important de technologies aujourd’hui. Quand j’ai commencé dans ce domaine il y a peut-être 20 ans, j’avais l’impression que c’était l’une des limites les plus importantes, et maintenant cela fait partie de notre vie quotidienne. La technologie linguistique, par exemple, va de choses comme la vérification orthographique et la prédiction de texte et des jeux comme Wordle, à des choses comme Siri, Alexa et Google Translate.

Quel est le marché du travail pour les linguistes informatiques ?

Toutes les grandes entreprises technologiques comme Google, Amazon et Facebook embauchent des personnes qui connaissent ce type de technologie. Mais ils embauchent également des linguistes, car les linguistes ont de très grandes compétences analytiques pour analyser ce que fait une langue, connaître ses modèles et trouver des moyens d’améliorer ce type de système.