Quatre astéroïdes portent le nom de trois jésuites et d’un pape

Quatre astéroïdes portent désormais le nom de trois jésuites et d’un pape. Les corps célestes marqués des numéros 562971, 551878, 565184 porteront les noms des jésuites Johann Hagen, Bill Steger et Robert Janusch.

Inese Steinert – Vatican

L’astéroïde 560974, quant à lui, porte le nom d’Ugo Boncompagni, qui a été le pape Grégoire XIII. est connu. Il est entré dans l’histoire avec la réforme du calendrier et avec le début de la tradition des astronomes et des observatoires d’église. Les trois pères jésuites mentionnés ci-dessus sont également associés à l’astronomie. L’Autrichien Johann Hagen (1847-1930) fut le premier directeur de l’Observatoire du Vatican, occupant ce poste de 1906 à 1930. Bill Steger (1943-2014) était également un explorateur de l’espace et un théologien. Il a franchi le seuil de l’éternité en 2014, mais avant cela, il a travaillé à l’Observatoire de Tucson aux États-Unis, propriété du Vatican. Robert Januš travaille actuellement avec d’autres collègues à l’Observatoire du Vatican Specola Vaticana.

Il y a plus de 30 astéroïdes dans l’univers nommés d’après les jésuites. Parmi eux se trouve Christopher Clavius, nommé par le pape Grégoire XIII. (1501 ou 1502-1585) fut chargé de travailler sur le nouveau calendrier que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de calendrier « grégorien ». Giovanni Battista Riccioli (1598-1671) a développé le système de nomenclature lunaire qui est encore utilisé aujourd’hui.

Étant donné que les jésuites ont été d’intenses voyageurs depuis des siècles, certains astéroïdes portent les noms des pays dont ils sont originaires ou avec lesquels leurs activités sont les plus étroitement liées, en plus de leur propre nom et numéro d’identification. Cette catégorie comprend “Philippines 4866 Badiño”, “Paraguay 6438 Suarez”, “Chine 31124 Slavicek”, “République démocratique du Congo 23443 Kikwaya” et “Argentine 2490 Bussolini”. Les noms de Richard Boyle, Corbally, Coyne, Consolmagno, Kikwaya et Macke de la Specola Vaticana de l’Observatoire du Vatican sont également immortalisés dans les corps trouvés dans le ciel.

Selon l’Union astronomique internationale, nommer un astéroïde ou une planète mineure peut parfois prendre des décennies. Lorsqu’un corps céleste est découvert, on lui donne un nom provisoire basé sur la date de découverte. Après avoir observé l’objet au moins quatre fois alors qu’il s’approche de la Terre et déterminé son orbite afin que la position future de l’objet soit connue avec une certitude raisonnable, le Minor Planet Center lui attribue un numéro final. Par conséquent, le moment vient où vous pouvez également choisir un nom pour l’objet. Il existe certaines règles concernant le choix des mots. Par exemple, il n’est pas permis de donner à un astéroïde ou à une petite planète des noms d’animaux – de compagnie – ou des noms commerciaux. De plus, l’objet nouvellement découvert ne peut pas porter le nom de politiciens ou de militaires, et immortaliser un événement lié à des activités politiques ou militaires en son nom si moins de 100 ans se sont écoulés depuis la mort ou l’événement de la personne spécifique.