Pourquoi n’y a-t-il pas autant de films de Thanksgiving que d’autres jours fériés ?

Allez sur Google et recherchez des films basés sur Halloween, et vous passerez toute la journée à parcourir les différents films traitant de la nuit des tours et des friandises. Faites de même pour les films sur Noël et vous pourriez passer une année entière à parcourir les différents films de tous genres traitant de cette fête. Mais pris en sandwich entre ces deux fêtes, c’est Thanksgiving. Il y a peu de films traitant de cette fête, Avions, trains et automobiles, Hannah et ses soeurset Oiseaux libres sont les rares qui me viennent à l’esprit. Les films n’ont tout simplement pas été très intéressés par l’un des principes de la période des fêtes. Pourquoi donc? Hollywood exploite les vacances comme un moyen facile d’obtenir de l’argent et d’attirer l’attention des cinéphiles depuis des décennies. Avec autant d’attention sur Halloween, pourquoi Thanksgiving est-il laissé de côté en ce qui concerne les films ?

Cela est dû en partie à quelque chose de simple : la planification. Les films de Noël, à partir des années 1990, sont régulièrement lancés au début ou à la mi-novembre. Certains titres comme Survivre à Noël se sont même inclinés fin octobre. Cette sortie anticipée donne aux films sur le thème de Noël beaucoup de piste pour gagner de l’argent au box-office aussi longtemps que possible avant qu’ils ne soient considérés comme hors saison. Qu’est-ce qui est bon pour des titres comme Elfe, cependant, ne laisse pas de place aux films de Thanksgiving. Il n’y a nulle part sur le calendrier qu’ils peuvent ouvrir. Après tout, octobre est dédié à Halloween, y déposer un film de Thanksgiving serait de la folie. Ces normes de programmation rendent déjà difficile le lancement d’une fonctionnalité sur le thème de Thanksgiving.

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À un autre niveau de marketing, il n’y a pas autant d’incitations en termes de marchandises pour les studios à faire des films de Thanksgiving par rapport aux tarifs d’Halloween ou de Noël. Tout jouet, costume, nourriture ou tout autre objet associé à ces deux dernières fêtes est forcément lucratif. Lorsque vous livrez Le Polar Express, vous ne vous contentez pas de faire un film, vous créez quelque chose qui peut générer des marchandises pour les années à venir. La majorité des magasins, quant à eux, évitent même de vendre des matériaux de base pour Thanksgiving, comme des assiettes, au profit de la préparation des commandes de Noël plus tôt. De plus, plusieurs territoires internationaux clés pour les films américains, comme le Royaume-Uni et d’autres territoires européens, ne célèbrent pas Thanksgiving, ce qui rend presque impossible la rentabilité des films potentiels de Thanksgiving à l’étranger.

Image via Paramount Pictures

Il y a aussi le fait qu’Hollywood fonctionne souvent de manière cyclique en ce qui concerne le type de films qu’il produit. Si quelque chose réussit à sortir des normes d’Hollywood, vous pouvez être sûr qu’il y aura beaucoup d’imitateurs. Mais s’il n’y a pas d’antécédents de succès dans la réalisation de films sur un certain sujet, Hollywood est beaucoup moins enclin à produire des films dans ce moule. C’est donc avec les films de Thanksgiving. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup d’exemples de ce sous-genre, pour commencer, cette rareté est une raison suffisante pour que les studios hollywoodiens évitent en grande partie les opportunités de faire plus de films centrés sur cette période de l’année. Il n’y a pas de mégahits célèbres basés autour de Thanksgiving, donc, il n’y en aura jamais n’importe quel mégahits célèbres basés autour de Thanksgiving, ainsi va la logique hollywoodienne typique. Sans ces incitations monétaires essentielles, les grands studios, lorsqu’il s’agit de films de Thanksgiving, citent généralement À l’intérieur de Llewyn Davis en disant “Je ne vois pas beaucoup d’argent ici.”

Plus fondamentalement, cependant, il n’y a tout simplement pas autant de scénarios sociaux variés pour Thanksgiving sur lesquels baser les films. La fête est limitée à une seule journée où un grand nombre de membres de la famille se réunissent pour manger beaucoup, beaucoup de nourriture. Il n’y a pas de gigantesques traditions de magasinage associées aux vacances, et il n’est pas courant qu’il y ait des fêtes de Thanksgiving entre amis. Il y a aussi une pénurie de traditions uniques associées aux vacances qui peuvent être déformées pour faire des films d’horreur ou des comédies classées R. Comment diable pourriez-vous faire, disons, un Mauvais Père Noël équivalent à Thanksgiving ?

En revanche, pour Halloween, vous pouvez extraire des films sans fin des soirées tapageuses du lycée / du collège. De plus, les festivités qui se déroulent la nuit en font une toile de fond de choix pour les films d’horreur. Quant aux fêtes de Noël ou autres fêtes de fin décembre, elles sont une source inépuisable de possibilités pour les films. Ces vacances ont des semaines de construction et d’innombrables traditions pour inspirer des locaux pour les films. Pendant ce temps, la nature mignonne et familiale de Noël le rend parfait pour se transformer en fourrage pour adultes comme Krampus ou La nuit avant. Ce ne sont pas seulement les exigences marketing qui empêchent les films de Thanksgiving d’apparaître sur les écrans de cinéma, il y a aussi juste plus d’opportunités créatives avec les autres jours fériés.

Et puis il y a l’éléphant dans la pièce quand il s’agit de Thanksgiving qui fait de baser des films sur les vacances une perspective plus délicate. Thanksgiving est un jour férié compatissant à une fête de 1621 entre les pèlerins de Plymouth et la population indigène américaine du peuple Wampanoag. Il était une fois, cette raison de la saison était considérée comme une ode mièvre à la possibilité que tout le monde s’entende. Bien sûr, en réalité, la relation entre ces deux populations n’était pas aussi confortable. Le monde moderne a offert des possibilités aux autochtones comme Tommy Orange de faire entendre leur voix et de faire prendre conscience à quel point célébrer cette fête tout en ignorant les luttes en cours pour les droits des autochtones est, comme le dit Orange, “effrayant”.

La plus grande prise de conscience de ces difficultés rend difficile la réalisation de films de Thanksgiving frivoles. Ce problème est aggravé par le fait qu’il n’y a pas de figures mythologiques fantastiques associées aux vacances qui peuvent détourner l’attention de ces courants sous-jacents effrayants. Le Père Noël et les différents habitants du pôle Nord, par exemple, peuvent faire en sorte que les films de Noël rappellent aux gens la bonne humeur joyeuse, et non la souffrance du monde réel. Pâques a le lapin de Pâques, une créature câline connue pour apporter du chocolat qui peut plaire à n’importe qui, quelle que soit son appartenance religieuse. Halloween, quant à lui, a réussi à transformer même Chucky et Freddy Krueger en icônes câlins dans Funko Pops qui annoncent l’arrivée imminente d’Halloween.

Thanksgiving n’a pas de tels individus. Il n’y a même jamais vraiment eu de tentative de faire l’équivalent du Père Noël ou du lapin de Pâques pour cette fête et il est difficile d’imaginer que cela soit possible (certainement une mascotte de dinde serait juste bizarre puisqu’ils préconiseraient des vacances centrées sur la dévoration animaux). L’absence d’un grand personnage fantastique qui peut enraciner des vacances dans le monde du fantastique rend plus difficile pour les films de Thanksgiving de se distancer de l’angoisse des peuples autochtones sur lesquels les vacances sont construites.

De plus, les traditions de Thanksgiving n’ont pas de lien religieux spécifique qui peut aider à donner aux films potentiels un public intégré qui assure un certain niveau de réussite financière. Sortir un film destiné aux cinéphiles chrétiens à Pâques, par exemple, est souvent une voie garantie vers divers degrés de succès au box-office. Thanksgiving, en revanche, n’a pas ce genre de fanbase qui rassure les dirigeants de studio et les financiers qu’il existe un public intégré pour ces types de fonctionnalités. Sans cette démographie pour aider, les films de Thanksgiving semblent représenter un risque supplémentaire pour les personnes en charge de la production de cinéma grand public.

Compte tenu de toutes ces qualités qui freinent le cinéma de Thanksgiving, il est intéressant de noter que les émissions de télévision n’ont pas ce même problème. Au contraire, les émissions de télévision font tout le temps des épisodes de Thanksgiving. Des programmes allant de Seinfeld à L’aile ouest à Amis tous ont des versements emblématiques impliquant des personnages familiers découpant la dinde ou essayant de serrer les dents et de s’occuper des familles élargies pendant ces vacances obsédées par la nourriture. Comment se fait-il que le petit écran puisse faire des histoires de Thanksgiving, mais que les exploits sur grand écran ont plus de mal à casser cette noix?

Les émissions de télévision, en particulier celles diffusées sur les réseaux de diffusion, ont tendance à fonctionner comme si vous traîniez avec des amis ou même en famille. Vous connaissez leurs routines, leurs slogans, comment ils réagiront à certains scénarios. En d’autres termes, ils sont comme les personnes que vous inviterez chez vous pour Thanksgiving. La nature familière des personnages de télévision peut permettre une meilleure approximation de l’expérience de Thanksgiving. De plus, il peut aussi être amusant de voir vos personnages fictifs préférés traverser des malheurs comme devoir retourner à plusieurs reprises dans une épicerie locale pour obtenir une nouvelle dinde.

Il est plus difficile pour les longs métrages de capturer cette sensation, en particulier ceux qui présentent de nouvelles personnes au public. Tout comme la façon dont les émissions de télévision ne commencent généralement pas par un épisode très spécial de Thanksgiving, il peut également être difficile de simplement inciter le public à faire connaissance avec les gens au cours d’une journée mouvementée de Thanksgiving. Il n’est pas impossible de réussir, surtout si vous êtes un film indépendant à petite échelle qui peut se permettre de s’attarder sur de longues conversations qui nous permettent d’entrer dans la vie de personnages individuels. Quelque chose comme Stephen Karamc’est Les humainspar exemple, tire beaucoup de profit de la présentation aux gens d’une famille fracturée qui se désagrège au cours de l’un des premiers Thanksgiving après le 11 septembre.

Cependant, c’est une exception qui confirme la règle, puisque Jil les humains adopte un ton sombre et une nature moralement compliquée pour ses personnages pour justifier pourquoi nous sommes présentés à ces personnes à Thanksgiving. Les mêmes qualités qui font que ce film fonctionne comme une histoire de Thanksgiving sont également les mêmes éléments qui repousseraient les cinéphiles grand public. Plus de films grand public se contentent de formes de conflit plus ordinaires et schmaltzy qui ne se sentent jamais aussi amusantes ou excitantes que de voir des personnages de sitcom bien-aimés naviguer dans les épreuves et les tribulations de la réussite de Thanksgiving. À moins que vous ne soyez prêt à devenir brutalement sombre d’une manière qu’une sitcom NBC ne peut pas, pour la plupart, le cinéma grand public conventionnel ne peut tout simplement pas utiliser Thanksgiving correctement comme le peuvent les sitcoms établies avec des personnages tout aussi reconnaissables.

Si vous êtes à la recherche de la culture pop de Thanksgiving cette année, il y a de fortes chances que vous assistiez à un énième visionnage de Un Thanksgiving de Charlie Brown. Ou peut-être apprécierez-vous notre épisode préféré de Thanksgiving de Le bureau. Ce qui est certain, c’est que vous ne serez pas tourner un film de Thanksgiving. Ce n’est pas que ces titres soient inexistants, c’est juste qu’il existe d’innombrables raisons pour lesquelles Hollywood continue d’éviter ces vacances pour des exploits cinématographiques. Compte tenu de la lourdeur de certaines de ces raisons, c’est peut-être pour le mieux. Cependant, si quelqu’un veut faire un long métrage décalé pour la Journée de la Turquie, il est peu probable que quelqu’un s’y oppose Broyeur l’équipe tourne enfin la bande-annonce parodique Action de grâces dans un long métrage de slasher !