Pourquoi il a fallu 13 ans à Disney pour faire un autre film de princesse après Blanche-Neige

Blanche-Neige et les Sept Nains a été un succès commercial et critique pour Disney, ce qui fait qu’il semble étrange qu’il ait fallu treize ans à Disney pour faire un autre film Princess. Blanche-Neige et les sept nains est sorti en 1937, en tant que premier long métrage d’animation de Disney, et il a rapporté 8 millions de dollars à l’international par rapport à son budget de 1,5 million de dollars. Avec l’inflation prise en compte, Blanche-Neige et les Sept Nains est toujours dans le top 10 des films d’animation traditionnels les plus rentables.

Dans les années entre Blanche-Neige et les Sept Nains et le prochain film Princess de Disney, Cendrillon en 1950, Disney a produit d’autres formes d’animation. Des titres bien-aimés tels que Pinocchio et Bambi sont sortis entre les deux premiers films Disney Princess aux côtés d’histoires de Mickey Mouse, telles que Fantasia qui a également été diffusée en salles. Cependant, bien que couronnés de succès maintenant, tous ces films ont été des flops au box-office et leur succès aujourd’hui est dû aux rééditions et aux ventes de vidéos à domicile.

Même si les films Disney Princess ont connu un énorme succès, Disney a mis si longtemps à faire Cendrillon après Blanche-Neige et les Sept Nains en raison de l’impact de la Seconde Guerre mondiale sur les studios Disney. Les États-Unis sont entrés en guerre en 1941 et les intérêts du public ne semblaient pas dépendre des films Princess. Le livre Disney Princess: Beyond the Tiara explique comment les troupes de l’armée américaine ont réquisitionné une partie des studios Disney de Burbank pendant la guerre, et tout le monde au studio, y compris les animateurs, a rejoint l’effort de guerre. Ils ont utilisé leurs compétences pour créer des films d’entraînement militaire, des courts métrages éducatifs et même des insignes militaires. Donald Duck était une caractéristique commune de ces films de propagande, avec des courts métrages tels que Donald Gets Drafted en 1942 et Commando Duck en 1944. Blanche-Neige et les Sept Nains étaient peut-être populaires avant-guerre, mais l’humeur du peuple américain n’a pas quitté beaucoup d’espace pour les histoires fantaisistes de princesse. Cela signifiait que Disney avait attendu la fin de la Seconde Guerre mondiale pour réfléchir à la manière de ramener la princesse dans la vie du public.

Comment Cendrillon a sauvé Disney

Cendrillon est entrée en développement actif en 1948 en tant qu’adaptation du conte de fées français du même nom de Charles Perrault. À ce stade, Disney Studios était endetté de 4 millions de dollars et au bord de la faillite après avoir enduré les flops animés pendant la guerre, qui avaient été renforcés par la déconnexion du marché européen du film. Cendrillon était un gros risque pour Disney, mais les studios avaient désespérément besoin d’un autre succès comme Blanche-Neige et les Sept Nains. Dans Disney Princess : Beyond the Tiara, l’animateur Frank Thomas a noté :

« Toutes les choses que Walt avait essayées pendant sept ans n’avaient pas vraiment été dépassées pour une raison ou une autre, il devait revenir à quelque chose d’aussi infaillible que possible : Quelque chose comme Blanche-Neige, une jolie jeune fille en difficulté. , un conte de fées et un conte populaire. »

Cendrillon correspondait parfaitement aux normes et fut un énorme succès pour Disney. Cendrillon a connu un succès critique et commercial, et c’était le long métrage d’animation le plus réussi de Disney depuis Blanche-Neige et les Sept Nains, montrant que leur risque avait payé. Cendrillon a eu un tel succès que le château du film a servi de base au logo de production de Walt Disney Pictures, apparaissant au début de chacun de ses films. Une version réelle du château a également été construite dans plusieurs parcs Disney. Cendrillon a peut-être mis treize ans à se concrétiser après Blanche-Neige et les Sept Nains, mais après la lutte des studios Disney tout au long de la guerre, cela en valait la peine car cela a sauvé Disney, ses princesses et ses nombreux méchants de l’effondrement.

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