Niveau de maturité technologique : systèmes pour la transparence de Harikesh Pushpapathan | VC stoïcien | février 2022

Les créateurs ont souvent du mal à communiquer leurs progrès aux parties prenantes externes telles que les programmes de subventions, et en particulier aux investisseurs sans expertise en la matière. Sans un récit clair à acheter, les investisseurs rejetteront votre projet – même s’il y a une jeune oie derrière cette vilaine fourrure brune.

Construire un partenariat transparent à l’extérieur de la porte est important et cela commence par la compréhension Niveau de maturité technologique (TRL).

L’acronyme “TRL” a été initialement retiré du programme Apollo, le troisième vol spatial de la NASA dans les années 1970. Il jette les bases de normes internationales pour l’étalonnage du matériel des systèmes spatiaux : un moyen d’évaluer si la technologie est prête à l’emploi. Aujourd’hui, TRL est couramment utilisé par les investisseurs pour évaluer le risque technique et comprendre le stade de maturité des entreprises en démarrage.

L’échelle TRL comprend neuf niveaux1 moins mature et 9 commercialement prêtes.

Voici comment il peut être cassé [1].

Définition

Fidélité = Niveau de détail & fonctionnalité du prototype

Prototype alpha = Conception initiale, incomplète

Prototype bêta = Représentant complet du produit

L’échelle TRL, dans sa forme la plus simple, est un outil de communication. Il surmonte les problèmes courants en science et ingénierie ; que les fondateurs étaient souvent d’anciens universitaires et étaient connectés dès le premier jour à la pratique de la pensée factuelle.

Hypothèses → Collecter des données → Prouver/Rejeter des hypothèses

En conséquence, lors de la soumission aux investisseurs, les fondateurs sont pris au piège de vendre la technique de la technologie, plutôt que de vendre l’histoire. Sans histoires et croyances sur l’endroit où il se dirige, les investisseurs n’hésiteront pas à réfléchir à votre projet. C’est là qu’intervient TRL, parfaitement illustré par ma récente rencontre.

La semaine dernière, j’ai rencontré un fondateur de bâtiment dans la technologie textile, et il a donné une certaine portée à son projet et à ses plans pour le reste de l’exercice. Je lui ai posé une question de routine – “quel est votre niveau de développement ? Les premiers commentaires que j’ai reçus étaient déroutants avec des détails sur la taille du prototype, le poids, les modifications de revêtement, les discussions avec les chaînes de vente au détail – tout cela le rendait plus difficile à comprendre qu’auparavant. Alors j’ai Au lieu de cela, j’ai réanalysé ma question en “TRL avez-vous classé votre projet?” En quelques secondes, je me suis senti à l’aise quant au niveau de développement de la technologie de base et la conversation a grandi à partir de là.

Bien que je ne sois pas sûr d’affirmer qu’il s’agit du seul marqueur de progrès technologique, l’utilisation d’un système standard comme l’échelle TRL pour parler aux investisseurs signifie plus de temps pour discuter de « ce que l’entreprise peut être », et moins de temps sur « ce qu’elle est.”. rendant l’engagement plus efficace et plus susceptible de se développer.

Les investisseurs en phase de démarrage veulent voir les progrès de leur équipe technique, et cela devient souvent difficile en raison des contraintes de temps et de ressources. Ainsi, le suivi TRL peut être un moyen standard de s’assurer que les partenariats sont en ligne avec leur création de valeur dans le temps. C’est ainsi que je veux le visualiser, basé sur le cadre de [2].

Financer des projets scientifiques approfondis

La croix rouge marquée dans le diagramme ci-dessus est l’endroit où nous commençons souvent notre voyage avec les fondateurs de Stoic VC. A ce stade, nous avons besoin de débutants pour que leurs technologies de base aient fonctionné en laboratoire (cartographie TRL 5 à 6). Les progrès à partir de là peuvent varier selon le secteur, mais ils sont le résultat de la mise en œuvre et de la dynamique volatile du marché. Quatre scénarios peuvent être joués :

1. Catalyseur →Accélérer la création de valeur, sortira probablement

2. prometteur → La valeur se crée au fil du temps, trop tôt pour vendre

3. Problématique → Création de valeur minimale, trop tôt pour vendre

4. prêt → Rendement minimum attendu, peut sortir bientôt.

L’objectif fondamental en tant qu’investisseur est de travailler avec des fondateurs qui veulent construire technologie des catalyseurs. Il s’agit d’une technologie qui devient un produit commercialement viable mais qui accélère surtout le changement de valorisation. Les entreprises qui tombent dans le quadrant « prêt » ont une technologie qui est en effet susceptible de sortir, mais ne nous donnera pas un multiplicateur sur notre investissement. Le suivi des TRL au fil du temps est un moyen de visualiser la création de valeur et de savoir si vous approchez ou évitez les risques techniques liés à la retraite en tant qu’investisseur.

Quatre risques majeurs dans la création de valeur initiale

Il y a au moins trois risques principaux qui doit accompagner chaque niveau de l’échelle TRL pour mesurer pleinement les progrès et la création de valeur (comme indiqué ci-dessus).

Par exemple, dans TRL 4, le fondateur doit avoir :

a) Développer la R&L de base (y compris le financement non liquide, l’impact de la conception sur les coûts et l’intégration de la technologie de base) à la disposition des investisseurs

b) Comprendre les mesures clés nécessaires pour être commercialement viable.

c) Confirmation de la volonté de payer (WTP) par l’utilisateur.

TRL est à la charge du programme spatial, de sorte que les applications extérieures auront une ambiguïté. Cela peut provenir de diverses sources, notamment :

a) Développer diverses technologies de composants en parallèle

ou

b) Les fondateurs surestiment la maturité de leur technologie (en raison de la dynamique de la chaîne d’approvisionnement, de la concurrence pour les ressources, du biais naturel)

x