Netflix Bridgerton couvre de nouveaux lecteurs déroutants

Cinq éditions du Vicomte qui m'aimait de Julia Quinn.  Image : Livre d'Avon et Alyssa Shotwell.

Avec l’énorme succès du jeu fantastique de Shonda Rhimes contre le roman Bridgerton de Julia Quinn, de nombreuses personnes (moi y compris) ont lu le livre pour la première fois. Coïncidant avec cette demande et leurs adaptations saison par saison de romans individuels, Netflix (comme de nombreuses sociétés de production avant elles) a créé des éditions adaptées avec chaque livre. Jusqu’à présent, dans le sillage de la romance d’Avon Books (sous Harper Collins), ils ont sorti une nouvelle édition pour Duc et moi. (alias la première saison) et Le vicomte qui m’aime (alias la deuxième saison).

Habituellement, les conversations autour de la couverture cinématographique / télévisée comme celle-ci commencent et se terminent avec des personnes qui aiment ou détestent cette édition pour des raisons esthétiques. Cependant, avec la nouvelle couverture de Bridgerton, il existe un écart important entre la composition raciale/ethnique de la distribution de la série (et, par conséquent, la nouvelle couverture) et le livre blanc lui-même. Beaucoup ont raison d’accuser Netflix (et Avon) d’induire en erreur les lecteurs sans méfiance qui s’aventurent dans le genre, en commercialisant des livres comme plus inclusifs que les nouvelles couvertures – en particulier les lecteurs noirs et bruns, qui pourraient penser qu’ils se verront dans des histoires comme celle-là. fait dans l’émission.

Édition de la première page de Netflix Duc et moi. est venu juste un an après la catastrophe “multi-skin” de Barnes & Noble, dans laquelle ils ont repensé le “classique” avec des personnes de couleur sur la peau uniquement – dont aucun ne comportait de protagoniste noir, puis ils comportaient un personnage noir du tout, tu es moi j’espère qu’ils ne le font pas. Cette annonce intervient pendant le Mois de l’histoire des Noirs pour tous les mois. Bien que n’étant pas aussi grave que la situation de Barnes & Noble, commercialiser la diversité de Netflix et d’Avon sans matériel ni auteurs POC édifiants est fade et, pire que tout, trompeur.

C’est particulièrement mauvais compte tenu de la façon dont la race fonctionne dans le roman de Quinn.

La course dans le livre de Bridgerton

Je suis presque à la moitié du premier roman de Quinn, Duc et moi., et mis à part le fait qu’être raciste en tant que blanc signifie la liberté de reconnaître sa blancheur pour le personnage principal, les implications du racisme sont très présentes en arrière-plan de l’histoire. Comme le raconte Lady Whistledown’s Society Papers (alias Regency Gossip Girl), l’histoire se déroule en 1813 en Angleterre. Pendant plusieurs décennies encore, l’esclavage était légal dans l’Empire britannique, qui en était encore à son stade de développement. (Il “a culminé” dans les années 1920.)

Bon, alors qu’est-ce que cela a à voir avec l’histoire? Mis à part son handicap et son père cruel, ce que nous savons de Simon au début, c’est qu’il est un homme bien informé et qu’il aime jouer au ballon. Pour commencer, “rake” est un homme qui s’engage dans une association libre, se référant linguistiquement à la féminité et procurant du plaisir sexuel. Simon a voyagé en Europe du Sud, au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et aux Antilles. Ensuite, il y a des commentaires sur les frères Bridgeton Anthony et Colin voyageant à l’étranger, avec des implications italiennes.

De jeunes célibataires riches offensent un comportement obscène immoral à l’étranger avec des femmes «exotiques», mais retournent dans la «société» pour une éducation traditionnelle et un mariage «correct». L’histoire décrit ces femmes blanches comme méritant le respect, la cour, etc., mais les femmes avant cela – souvent issues des classes inférieures et non blanches (en ce qui concerne les voyages et le service militaire) – n’ont pas obtenu le même respect. Cette compréhension est l’une des raisons pour lesquelles le frère de Daphné se soucie de Simon.

Daphné a également dit à Simon : “Je pense que j’aimerais voir le ciel du sud. Si je suis exotique et fringant, et que le genre de femme masculine écrit de la poésie à ce sujet. Pour le contexte, à part la France en ce moment, personne dans Le sud de la Grande-Bretagne est considéré comme blanc pour les Britanniques.Les personnes considérées comme non blanches ont toujours été décrites (négativement) comme sexuellement promiscuité. Carmen. Alors que Carmen a commencé comme Femmes roms d’Espagne, le le stéréotype se transforme en “Spicy Latina” aujourd’hui.

L’exactitude historique n’existe que lorsqu’elle est appropriée

D’autres romans de Regency traitent d’implications similaires, du moins en marge, comme d’où vient «l’argent» ou le service impérialiste de George Wickham à l’étranger dans l’œuvre de Jane Austen. Orgueil et préjugés (si ce n’est carrément). Ces détails reflètent le genre, qui reflète l’histoire (et maintenant, si nous sommes honnêtes). Je ne soutiendrais en aucun cas l’« exactitude historique » entièrement en tant que règle globale. C’était ennuyeux, et grandir avec les films de Disney, Comte Monte-Cristoet Orgueil et préjugés—Nous voulons voir des gens comme nous dans ce magnifique cadre de l’époque Régence.

On dit… les auteurs ne devraient pas seulement soulever la question de l’exactitude historique quand c’est un moyen facile d’expliquer leurs lacunes. Les auteurs de romans populaires se vanteront de la sensibilité moderne de leurs protagonistes historiques. Dans Duc et moi., il y a une conversation coquette entre Simon et Daphné sur la raison pour laquelle Greenwich est considéré comme le méridien principal sur la carte. Non seulement son raisonnement est faux (hé, c’est peut-être juste Simon qui essaie de bien paraître), mais la conversation est trop rapide depuis plus de 70 ans et est un anachronisme de l’histoire. Et ça va! Mais l’auteur ne peut alors se détourner et prétendre que la blancheur de son livre est due à des efforts sincères d’« exactitude historique ».

Bien que je ne sois pas particulièrement déçu de Quinn dans la situation de couverture de ce livre dans son ensemble, sa raison maladroite pour laquelle elle n’a pas présenté beaucoup de diversité raciale dans son roman lors du panel (tout blanc) de 2017 sur le féminisme dans la romance genre. ça marche non plus. Utilisant une métaphore qui se moque des enfants, il affirme d’abord que ce sera distrayant, historiquement inexact et implique même que faire face à la race rendra son protagoniste mauvais.

Quand il a finalement atterri sur quelque chose le long de la ligne Je ne peux écrire sur des expériences similaires que possible pour les raconter de manière authentique, Je me suis senti soulagé un instant. Cependant, cela s’est rapidement calmé quand il a dit: «Si j’essayais [to include ‘diverse characters’], je devrais au moins leur parler et leur demander. Je dois y réfléchir parce que je ne veux pas l’allouer et exiger quelque chose comme le mien que je ne connais vraiment pas pour faire du bon travail. » C’est une déclaration étrange qui vient de quelqu’un qui écrit de la fiction historique, qui a déjà besoin de recherches.

Comment est-ce qu’on avance?

Netflix et Avon Books doivent mieux faire de la publicité et ramasser plus d’œuvres d’auteurs en couleur. De toute évidence, le marché est là. Cependant, les deux sociétés ont pris du retard en matière d’entrée significative. Avon n’a attiré l’attention sur ce problème qu’en faisant la promotion d’une autre romance historique (principalement de l’ère Regency) sur Twitter la semaine dernière.

Je n’ai même pas demandé que le contenu des romans soit « amélioré ». Ce que je dis, c’est Netflix, Avon et toute autre personne impliquée dans la spéciale Bridgerton l’édition devrait éviter d’avancer avec ce nouveau skin mettant en scène des acteurs et actrices. Au lieu de cela, choisissez une couverture sans personnes (comme l’original) ou utilisez une version qui n’attire pas l’attention sur la race ou l’ethnie du personnage. La couverture initiale de Netflix avec juste Anthony zoomé et bloqué en est un parfait exemple, et je préfère qu’ils restent avec elle plutôt que de donner au roman un crédit non mérité et trompeur pour l’inclusion de la série Netflix.

(via Twitter, image : Avon Books, Netflix et Alyssa Shotwell)

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