Meta condamné à une amende de 174,5 millions de dollars pour avoir volé la technologie d’une start-up

Nouveau coup dur pour Mark Zuckerberg qui a vu fondre sa fortune de 70 milliards de dollars en 2022. Meta, la maison mère de Facebook et Instagram, a été condamnée mercredi à payer 174,5 millions de dollars de dommages et intérêts à Voxer. L’application accusait le géant des technologies d’avoir violé ses brevets. Le procès s’était ouvert à Austin la semaine dernière.

Après l’échec d’une collaboration

Un jury texan a déterminé que Meta a bien copié des brevets de la messagerie façon « walkie-talkie » dans ses fonctionnalités de diffusion en direct, sur Facebook Live et Instagram Live. L’appli mobile permet « la transmission de communications audio et vidéo avec l’immédiateté du direct et la fiabilité et la facilité d’une messagerie », d’après la plainte, y compris dans de mauvaises conditions de réseau et même si le destinataire n’est pas disponible.

Voxer avait lancé des poursuites en 2020 assurant que le groupe californien s’était servi de sa technologie brevetée après l’échec d’une tentative de collaboration entre les deux entreprises en 2012. Voxer explique avoir été contacté par Facebook peu après le lancement de son service en 2011, qui a été un « succès immédiat ». La start-up aurait alors fourni les détails de ses technologies au réseau social, mais « les réunions n’ont pas débouché sur un accord », détaillent ses avocats.

Meta souhaiterait faire appel

« Facebook a alors identifié Voxer comme un concurrent même s’il n’avait pas, à l’époque, d’outils vidéo ou audio en direct », indique la plainte. « Facebook a révoqué l’accès de Voxer à des éléments clés de la plateforme et lancé Facebook Live en 2015 puis Instagram Live en 2016. Les deux produits comportent des technologies de Voxer et violent ses brevets », assène le plaignant.

Meta a l’intention de faire appel, a indiqué un porte-parole du géant américain. « Nous pensons que les preuves exposées lors du procès montrent que Meta n’a pas enfreint les brevets de Voxer », a-t-il déclaré.

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