Manchester United n’est pas prêt à remporter le titre – mais Arsenal est | nouvelles du monde

Cela fait longtemps, mais un match Arsenal contre Manchester United aura à nouveau une influence majeure sur la course au titre de Premier League. Pour l’un des participants, c’est-à-dire.

Le résultat de dimanche nous en dira plus sur les chances d’Arsenal de tenir la distance, pas sur celles de United. United s’améliore, mais ils ne sont pas encore en championnat. Erik ten Hag le sait.

« Les fans peuvent rêver, mais nous ne le sommes pas », a-t-il déclaré lorsque l’écart a récemment été réduit à six points. Ten Hag ne joue pas à des jeux d’esprit. Il reconnaît jusqu’où United doit aller, et cela lui sera plus utile si l’excitation compréhensible à quel point l’équipe s’est développée en six mois est contrebalancée par le réalisme qu’il faudra plus d’une saison pour créer une équipe capable de soulever le Titre.

Ten Hag a fait exactement ce que vous attendez d’un entraîneur bon et compétent prenant en charge un club de la stature de United. Ce n’est pas censé avoir l’air accablant avec de faibles éloges. Il y a beaucoup plus à admirer dans le travail de Ten Hag que ses prédécesseurs immédiats.

Le nouveau manager verra son Old Trafford se reconstruire par phases. Il est encore au premier stade.

Jusqu’à présent, son succès repose sur l’imposition d’une nouvelle culture autour du terrain d’entraînement, montrant aux joueurs qu’il est le patron pour éliminer les personnalités perturbatrices et organisant l’équipe pour qu’elle soit plus résistante.

Nous n’avons pas encore vu le plan Ten Hag de l’Ajax, qui concerne la domination du ballon. Les meilleurs moments de United cette saison – les victoires sur Liverpool, Arsenal et Manchester City en particulier – ont été construits sur une défense et une contre-attaque organisées. United a joué au « football outsider » lors de ces matches. Ces résultats auraient pu aller dans les deux sens, mais contrairement à la saison dernière, United était compétitif et a trouvé un moyen d’utiliser ses atouts pour blesser l’adversaire – aidé par la résurgence de Marcus Rashford – pour faire sa propre chance.

C’est aussi la seule façon de blesser Arsenal aux Emirats. Ten Hag mérite l’admiration pour avoir vu cela et structuré le côté en conséquence. Il a compromis sa vision du football pour tirer le meilleur parti de l’équipe dont il a hérité.

Mikel Arteta a fait de même lors de sa première prise de fonction à Arsenal, battant de grandes équipes de la FA Cup en absorbant la pression et en les frappant à la pause. Comme Ten Hag avec Cristiano Ronalo, Arteta a envoyé un message selon lequel il n’accepterait aucun non-sens de la part de l’un de ses joueurs, prenant et se débarrassant de noms de stars à hauts revenus comme Mesut Özil et Pierre Emerick-Aubamayang.

« United doit se préparer aux bosses sur la route alors que la transition se poursuit »

Désormais, Arsenal correspond à la vision préférée d’Arteta d’une équipe rapide, jeune et énergique axée sur la rétention du ballon, ouvrant les équipes lorsqu’elles campent dans leur moitié autant que lorsqu’elles se déplacent d’arrière en avant. Ten Hag saura que United est prêt pour les plus grands honneurs quand ils auront le même fanfaron.

Pour y arriver. United doit se préparer aux bosses sur la route alors que la transition se poursuit. Dans l’esprit du manager, cette saison – et peut-être même la prochaine – consistera à mettre en place des bases solides jusqu’à ce qu’il ait un onze de départ dont il sait qu’il peut exécuter n’importe quel plan de match.

Je soupçonne Ten Hag d’avoir des sentiments mitigés quant à la réaction si United obtenait un résultat contre les leaders samedi. Naturellement, une humeur positive est la bienvenue. Cela peut également être dangereux si les niveaux d’attente augmentent trop tôt.

Ceux qui prédisent un titre United si tôt dans le règne de Ten Hag seraient bien avisés de se rappeler qu’il y a deux ans, l’équipe d’Ole Gunnar Solskjaer était en tête de la ligue à mi-parcours. Personne au-delà d’Old Trafford n’a été dupe ou surpris de la rapidité avec laquelle il s’est effondré.

Ten Hag est une mise à niveau sur Solskjaer. C’est déjà clair. Mais revenez en janvier 2021 et il était stupéfiant de voir combien peu de personnes à United étaient prêtes à accepter la réalité qu’elles avaient besoin d’un entraîneur de haut niveau. Ils parlaient plus avec le cœur qu’avec la tête chaque fois que United obtenait un bon résultat, et cela leur coûtait du temps et de l’argent alors qu’ils tentaient de revenir vers le sommet.

Il y avait trop d’émotion et pas assez de logique et il en était de même lorsque les performances étaient horribles. L’une des erreurs les plus récurrentes dans le football est lorsque nous surestimons la force d’une équipe après une course prometteuse et faisons des déclarations irréfléchies sur l’avenir à long terme lorsqu’une grande équipe subit un plongeon.

Pendant les pires moments sous Ralf Rangnick, en particulier lorsque United a été déchiré par Manchester City et Liverpool la saison dernière, l’accusation populaire était de savoir comment « ils avaient des années de retard sur les leaders ».

La même chose a souvent été dite d’Arsenal au cours des dernières années, répétée lorsqu’ils ont eu du mal et sont tombés sous Tottenham Hotspur dans la course pour la quatrième place en mai. Je ne suis pas sage après l’événement en appelant cette absurdité. Les clubs d’Arsenal et de la taille de United ne devraient jamais avoir « des années de retard ». Il en va de même pour Chelsea et Liverpool alors qu’ils cherchent à récupérer la saison prochaine.

« Tout manager décent dépensant plus de 200 millions de livres sterling verra une amélioration »

Leurs ressources sont trop vastes pour les retenir trop longtemps et l’histoire montre que la combinaison de la bonne nomination managériale et de seulement deux ou trois joueurs de haut niveau est transformatrice. Avec respect, tout manager décent dépensant plus de 200 millions de livres sterling dans la fenêtre de transfert – y compris un milieu de terrain de la classe de Casemiro – verra toujours une sorte d’amélioration.

La question autour d’Arsenal autant que de United pour tenter de mettre fin à la domination nationale de Manchester City est de savoir si ces équipes évolueront pour devenir comme Liverpool sous Jürgen Klopp, ou Tottenham Hotspur sous Mauricio Pochettino. Arsenal est à ce moment-là le premier. Ils sont sur le point de remporter le titre et doivent montrer qu’ils peuvent franchir cette dernière étape.

Pour le moment, ils sont légèrement favoris car même avec 19 matchs à jouer, s’ils gagnent leur match en main, huit points, c’est une grosse avance. S’il s’étend à 10 ou 11 plutôt que d’être réduit à six ou cinq, Arsenal entrera sur le territoire « c’est à eux de perdre », mettant la pression sur City pour qu’il entame l’une de ses longues courses gagnantes pour rattraper son retard. Rien de ce que j’ai vu jusqu’à présent ne suggère qu’Arsenal va imploser.

Ce serait génial pour la Premier League si elle durait le cours, apaisant les craintes que la puissance financière de Manchester City ait rendu la course au titre prévisible. Alors que United cherche à rejoindre la fête, ils devraient profiter de leur nouvelle cohérence sous Ten Hag et lui permettre de continuer à son rythme.

Le week-end dernier, j’ai fait référence à l’observation populaire selon laquelle Sir Alex Ferguson avait besoin de sept ans pour remporter le titre. Ce que cela oublie, c’est qu’il a en fait terminé deuxième de la ligue lors de sa première saison complète en 1988, et qu’il avait déjà remporté la FA Cup, la Coupe de la Ligue et la Coupe des vainqueurs de coupe européenne à ce moment-là.

Les progrès viennent avant le succès du titre et la différence entre les rivaux de dimanche est la suivante : United est toujours au début du voyage de Ten Hag vers la terre promise. Arsenal se rapproche peut-être de la fin d’Arteta.

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