Les pandémies ont changé notre façon de voir la technologie – et la façon dont nous nous y opposons

Quelle que soit la valeur de ce travail des entreprises individuelles, le cessez-le-feu historique entre Apple et Google est le plus frappant. Le couple espère que la plate-forme de notification de divulgation conjointe, utilisant nos téléphones pour garder une trace de tous ceux que nous approchons, pourra aider à garder l’épidémie sous contrôle. Mais critique des limites technologiques, des biais potentiels et de l’impact sur la vie privée, l’opinion publique était initialement élevée. En effet, le récit dominant soutient que techlash – repousser les entreprises technologiques, l’automatisation et la numérisation – a été “douce”.

Alors que les entreprises technologiques ont bénéficié d’un intérêt précoce, cet enthousiasme n’a pas duré longtemps. De nombreux Américains trouvent les applications de suivi des contacts déroutantes, et cela ne prend pas longtemps soupçon se généraliser. Bref, le partenariat Apple-Google”a un succès limité. » Malgré toutes les prétentions d’Apple et de Google à être innovants, leurs dirigeants ont commis une erreur classique : ils ont ignoré les barrières politiques, sociologiques et psychologiques qui empêchent un changement de comportement radical.

Alors que les deux géants de la technologie ont échoué, beaucoup restent généralement optimistes quant au rôle que la technologie jouera dans leur vie pandémique. L’année dernière, Carrisa Véliz d’Oxford remarqué: « Les gens doivent utiliser des outils en ligne pour travailler, suivre une formation, recevoir des soins médicaux et profiter des divertissements dont ils ont tant besoin. Être reconnaissant d’avoir une technologie qui nous permet de rester en contact dans de telles situations a atténué les problèmes technologiques courants. »

Pour un érudit libertaire du Cato Institute, cela revient à dire que «Covid-19 devrait nous rendre reconnaissants pour la technologie« Comprend dans les progrès médicaux, la production alimentaire, le travail à distance et les relations sociales. Quand Shira Ovide du New York Times reflété l’année de l’épidémie, il a apaisé sa critique de la grande technologie avec gratitude “la technologie aide des millions d’entre nous à se laisser distraire par le travail, l’école et la vie de famille”. En fait, certains théologiens ont exprimé leur gratitude pour l’aide.les merveilles de la technologie« Pendant les premières vacances pendant la pandémie.

Cependant, bien qu’ils soient reconnaissants, de nombreuses critiques à l’égard de la technologie ont émergé et elles canalisent souvent des griefs concernant d’autres problèmes de pandémie. La discussion sur la «fatigue du zoom» est en partie une lamentation sur les contraintes technologiques, pour ainsi dire ne peut pas établir de contact visuel. Mais c’est aussi un puissant rappel que nous sommes faire le deuil l’établissement est à un événement en face à face sans avoir à craindre d’être infecté par un virus mortel. Dans une certaine mesure, la réticence croissante à être sur Zoom exprime un sentiment d’insatisfaction à vivre beaucoup de vie en ligne. Cela montre que, contrairement à la manie métaverse de Mark Zuckerberg, beaucoup d’entre nous ne s’attendent pas à passer des heures à socialiser dans la réalité virtuelle ou tout autre support numérique. La réponse à la soi-disant école Zoom concerne en partie les technologies perturbatrices, telles que systèmes de protection de l’IA discriminatoires. Mais la technologie est également devenue un symbole entaché d’un groupe de problèmes étroitement liés. Bien que Zoom permette un apprentissage à distance indispensable, il attire l’attention sur le soutien limité disponible pour les enseignants, la socialisation limitée des enfants et les parents surchargés qui doivent fournir beaucoup plus d’assistance technique et éducative que d’habitude.

C’est le problème de beaucoup de technologies pandémiques. C’est fondamentalement contradictoire. L’outil est accueilli par certains comme une sécurité, d’autres dénoncé comme déprimant.

Amazon est probablement le meilleur exemple d’une antinomie technologique pandémique. Les consommateurs américains ont tendance à faire confiance à Amazon. Mais lorsque nous regardons Amazon du point de vue des membres de la communauté concernés, beaucoup moins d’entre nous veulent acheter ce qu’elle vend : conditions de travail inhumaines, surveillance élargie des entreprises, pouvoir monopolistique et inégalité excessive des richesses. La même pandémie qui a conduit à une demande record pour les services d’exécution d’Amazon encourager les protestations des conditions d’entreposage inhumaines et l’envie de consolider la vaste main-d’œuvre d’Amazon, qui est la deuxième plus importante du pays. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Presque toutes les technologies qui ont déclenché la riposte au cours des deux dernières années ont précédé l’épidémie. Mais lorsqu’elles ont été adoptées à grande échelle, les préoccupations ont été minimisées alors que les positions « marginales » sur la vie privée et les droits civils sont entrées dans le courant dominant. Lorsque le chroniqueur du New York Times Farhad Manjoo a récemment écrivez, “Le plus important, je pense, est que l’épidémie illustre à quel point il reste de la place dans nos vies pour ajouter plus de technologie”, a-t-il canalisé le tabou général de la Silicon Valley selon lequel la technologie ne fera que devenir plus importante dans la façon dont nous interagissons avec elle. le monde. Mais quand on regarde comment les gens ont réagi ces derniers mois, la réalité est tout le contraire.

Alors que les écoles et les universités étendent considérablement l’utilisation de la télécommande, elles font face à une opposition nationale croissante de la part des étudiants détaillant les effets effrayants de la technologie et des universitaires préoccupés par le pouvoir croissant de la surveillance. Logiciel d’espionnage universitaire pré-pandémique lentement, continuant de croître au fil des ans. Maintenant, cependant, certaines écoles doivent partir c’est-à-dire.

Lorsque l’Internal Revenue Service a initialement répondu à une augmentation des rapports de fraude, les agences fiscales fédérales se sont tournées vers des éditeurs de logiciels moins connus appelés Ma pièce d’identité. Tandis que certaines (y compris nous) avait précédemment dénoncé l’utilisation de la reconnaissance faciale comme outil de connexion pour les services gouvernementaux, la pratique a largement échappé à l’attention du public. Mais à l’époque, l’IRS menaçait d’étendre la technologie aux services accessibles 60 millions de fois par anla protestation était si répandue l’organisation a cédé.

Et lorsque l’insécurité économique historique de l’épidémie a provoqué une une multiplication par dix chez les artistes interprètes ou exécutants sur le site pour adultes OnlyFans, le site suit un schéma prévisible. En tant que groupe de défense des travailleuses du sexe Piratage/arnaque de documents, les plateformes numériques s’appuient souvent sur les travailleuses du sexe, avec peu ou pas de rémunération, pour finalement démanteler ces mêmes plateformes de consommation. Premièrement, l’épidémie entraîne une croissance exponentielle de la plateforme. Plus tard, des militants anti-travail du sexe ont fait pression sur OnlyFans et sur les institutions financières qui les servaient. Si l’histoire s’arrête avec la réponse d’OnlyFans, la décision de licencier les travailleuses du sexe, elle suivra un schéma pré-pandémique. Mais d’un autre côté, l’utilisation massive d’OnlyFans a également conduit à une opposition massive, et contrairement à la plupart des sites avant lui, Cours inverse OnlyFans.

Il est évident que l’épidémie dure depuis deux ans. Personne ne sait quand cela se terminera, encore moins la direction de la tendance qui se poursuivra ou s’estompera. Peut-être que la dépendance de l’ère de la pandémie à l’égard de la technologie a encore normalisé la gratitude généralisée teintée de résignation. Ou peut-être, juste peut-être, notre période de vulnérabilité croissante inspirera-t-elle un rejet durable des technologies invasives et les entreprises qui nous disent que leur incroyable sagesse et leur grande gentillesse nous sauveront.

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