Les images en noir et blanc de Godzilla en font un véritable film d’horreur

Vous pouvez appeler MonsterVerse de Legendary beaucoup de choses. Selon ce que vous en avez fait à ce jour, vous pouvez les qualifier d’amusants, incohérents, excitants, inutilement sombres, spectaculaires, surproduits et d’un exemple classique de réalisation de films de franchise modernes, pour le meilleur ou pour le pire. Vous ne pouvez appeler aucun d’entre eux un film d’horreur, pas dans le sens traditionnel d’un film destiné à provoquer l’horreur illicite chez le public. Presque aucun des films japonais de Godzilla n’est non plus une image d’horreur, pas vraiment. Ils donnent la priorité à la fantaisie, au spectacle, à l’action, à la pantomime monstrueuse et parfois à la comédie bien avant les éléments de terreur. Seuls trois des films du roi monstre visent à faire dresser les cheveux des téléspectateurs. Shin Godzilla (2016) accélère le carnage et tente de choquer avec des mutations grossières de Godzilla lui-même, avec des résultats mitigés. Le retour de Godzilla (1984) se penche fortement sur la possibilité de destruction pendant la guerre froide, assez efficace mais inévitablement datée. Et puis il y a l’original en noir et blanc de 1954.

La règle “Le premier est le meilleur” ne s’applique pas à toutes les séries, mais dans le cas de Godzilla, il est difficile de dire le contraire. Ishiro Hondac’est Le plaidoyer anti-guerre obsédant et hanté est ce cas rare d’allégorie bien faite, réalisée avec suffisamment de sérieux et d’attrait pour éviter d’être piégé dans son époque comme son successeur de 1984. Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles Gojira est le meilleur du groupe et l’exemple le plus pur d’un film d’horreur de la franchise. Mais la photographie monochrome aide incommensurablement.

‘Le look noir et blanc de Gojira était standard, mais il a été bien utilisé

On n’a probablement jamais pensé à produire Gojira en couleur. La plupart des films à travers le monde étaient encore tournés en noir et blanc au début des années 50, et le studio japonais Toho n’avait rien fait en couleur en 1954 selon Ishirō Honda : Une vie au cinéma. Gojira était un projet de remplacement hâtif lorsque ce qui aurait été la première image en couleur de Toho s’est effondré. Si une personne impliquée espérait que cet élément pourrait être transféré, les coûts en faisaient une impossibilité. Aucune image d’effets spéciaux de Gojira’s l’échelle n’avait jamais été faite au Japon auparavant, et les contraintes de temps et de budget imposent des limites strictes aux techniques disponibles pour créer Godzilla, sans parler de le rendre dans différentes teintes. Le noir et blanc était standard et abordable.

Mais qu’un réalisateur et un directeur de la photographie travaillent avec du monochrome ou du Technicolor, ils peuvent transmettre une grande partie du ton et de la signification d’un film à travers la photographie. L’éclairage et le travail de caméra sont deux aspects de la réalisation de films qui peuvent passer de l’artisanat à l’art entre de bonnes mains. Le seul autre film de Godzilla tourné en noir et blanc, Godzilla attaque à nouveau, est un exemple de simple artisanat. Chaque scène est correctement éclairée et le travail de la caméra est compétent (bien que plusieurs plans d’effets aient eu par erreur la caméra sous-développée plutôt que surdémarrée, créant une action de monstre anormalement rapide). Mais il n’y a pas de vie dans la photographie. L’éclairage a tendance à être plat et inexpressif et le cadrage et le mouvement de la caméra sont inoubliables. Godzilla attaque à nouveau est déjà un gâchis décousu, et il n’y a pas assez d’élan dans les visuels pour le sauver.

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En revanche, le travail de Honda, directeur de la photographie Massao Tamaiet directeur des effets spéciaux Eiji Tsubaya fabriqué Gojira’s bon scénario dans un grand film bourré d’images de signature pour le roi des monstres. Contrairement à la croyance populaire, Godzilla n’a jamais été vert auparavant Godzilla 2000, mais sur un film noir et blanc, sa peau gris anthracite a enregistré une teinte encore plus foncée. Tsubaraya a poussé cela plus loin dans de nombreux plans, notamment dans l’assaut culminant de Godzilla sur Tokyo. Le rétroéclairage transforme Godzilla en une silhouette noire sur blanc, le contraste graphique le plus fort que vous puissiez demander. Juste un soupçon d’éclat sur la texture irradiée de sa peau ou du coin de son œil empêche le roi monstre de devenir une masse noire et plate, mais toute expression ou capacité de pensée au-delà de la destruction est laissée obscurcie. Godzilla est souvent encadré par le bas pour renforcer l’illusion de taille massive. Le spectacle de cette ombre massive balayant Tokyo pour Akira IfukubeLa marche de la mort de, éclairée principalement par les incendies qu’il laisse dans son sillage, ne ressemble à rien d’autre dans la franchise. Visuellement et thématiquement, c’est la représentation la plus frappante de la destruction de la ville, et elle a produit plusieurs plans emblématiques.

Aussi atmosphériques que soient ces images, elles n’étaient pas des fioritures expressionnistes. Gojira vise le réalisme. Des images authentiques des forces d’autodéfense japonaises sont incorporées, de grandes parties du film sont tournées sur place et plusieurs personnages de journalistes présents pour les diverses apparitions de Godzilla donnent au film l’air d’un film d’actualités. La plupart de ces apparitions se produisant la nuit ou dans les profondeurs de l’océan, la silhouette de Godzilla est motivée. Cette motivation rend ces images faisant partie d’un tout cohérent et le concept d’un dinosaure radioactif géant plus plausible dans un cadre réaliste. L’ambiance nocturne se distingue du reste du film sans s’y opposer. Cette cohésion fait également partie de la raison pour laquelle la destruction causée par Godzilla est tellement plus évocatrice de la véritable dévastation causée par les bombes atomiques et les incendies de Tokyo que tout ce que la franchise a fait depuis.

Le noir et blanc est bon pour les effets pratiques

Alors que Honda, Tamai et Tsubaraya ont fait des choix esthétiques forts qui jouent sur les points forts de la photographie en noir et blanc, le processus leur a également donné un coup de main pour donner vie à Godzilla. Une force du noir et blanc, si vous savez comment l’utiliser, c’est qu’il donne une image plus homogène. Vous n’avez pas à vous soucier des mauvaises couleurs qui s’affrontent lorsqu’elles sont placées côte à côte, ou de légères différences de teinte ou de saturation donnant une perspective forcée ou des peintures mates, ou le saignement qui peut provenir de la combinaison optique de deux morceaux de film couleur.

À l’époque d’avant la technologie numérique (et même avec elle), les films chargés d’effets spéciaux devaient se soucier de toutes ces choses. Gojira a fait face à une bataille difficile pour réussir son monstre titulaire et son chaos pour commencer, ayant un bassin de talents limité travaillant par essais et erreurs pour obtenir des effets jamais réalisés auparavant dans l’industrie cinématographique japonaise. Toute pause était probablement la bienvenue.

La franchise Godzilla a souvent été ridiculisée en Occident pour avoir des effets spéciaux hokey. Mais en Gojira, les effets délivrent. Bien que l’échelle des ensembles miniatures et du costume Godzilla soit parfois apparente, le noir et blanc combiné aux choix d’éclairage et de cadrage contribue à atténuer cela. Des séquences entrecoupées de rues réelles tournées dans des conditions relativement sombres mêlent le réel et l’artificiel de manière convaincante. La peinture mate et le travail optique sont en grande partie homogènes ; les éléments d’un composite optique ont tendance à se fondre en monochrome.

Cela importe à l’aspect horreur de Gojira précisément parce que le film aspire à un plus grand réalisme que le reste de la franchise. L’artifice des effets de suitmation n’enlève rien à, disons, King Kong contre Godzilla. Ce film est une satire et les effets ne sont pas censés être photoréalistes. De nombreux films de Godzilla, en particulier ceux de l’ère Shōwa, ne craignaient pas d’essayer de s’intégrer dans le monde réel. Ils étaient préoccupés par des images fantastiques visuellement agréables et passionnantes, dans des films très éloignés du cinéma vérité. Si Godzilla et ses amis ressemblent à des hommes en costume sur des décors miniatures, ce n’est pas une distraction. Cela fait même partie du charme.

Gojira ne pouvait pas être comme ça et continuer à travailler. Il n’y avait pas de franchise pour qu’il fasse partie et soit maintenu en 1954. C’était un seul film, une représentation visuelle de la terreur et de la dévastation que la bombe atomique a apportées au Japon, et pour que cette terreur se fasse sentir, Godzilla devait être un menace convaincante. La photographie en noir et blanc, de par sa nature, a masqué certaines des fissures dans les effets spéciaux, les rendant suffisamment crédibles pour vendre l’idée. C’était le métier. Les choix faits avec la lumière et le cadre par Honda et Tsubaraya pour tirer davantage parti du format et donner à Godzilla une menace supplémentaire ont été le saut vers l’art. De l’art horrible, mais de l’art quand même.

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