LES ÉTERNELS, le film le plus inclusif et écolo de Marvel

Posté par Cinéma Canal le 20 septembre 2022

Ce n’est pas tous les jours qu’un film du MCU est réalisé par une cinéaste oscarisée. Fruit de la rencontre assez improbable entre Chloé Zhao et l’univers de Marvel, LES ÉTERNELS (2021) est un blockbuster à part dans l’histoire du MCU.

Des hommes et des dieux

Depuis que Robert Downey Jr. (Iron Man), Chris Evans (Captain America) et Scarlett Johansson (Black Widow) ont faits leurs adieux au MCU, Marvel Studios est confronté au défi de renouveler ses personnages. Une nécessité clairement assumée par LES ÉTERNELS, qui introduit pas moins de dix nouveaux super-héros dans l’univers. Ces derniers sont un peu particuliers, puisque comme leur nom l’indique, ils ne vieillissent pas. Une caractéristique bien pratique, puisque les Éternels – créés dans les comics par Jack Kirby en 1976 – sont des héros venus de très loin et débarqués sur Terre il y a plusieurs millénaires pour protéger notre belle planète contre de redoutables monstres appelés les Déviants.

Et alors que nos extraterrestres immortels pensaient avoir éliminé ces horribles créatures il y a plusieurs siècles, voilà qu’elles réapparaissent mystérieusement à notre époque, ce qui oblige la grande famille des Éternels à se retrouver pour les affronter. Le problème, c’est que cette famille est évidemment un peu dysfonctionnelle, et que ses membres n’hésitent pas à utiliser leurs pouvoirs uniques – chaque Éternel a une spécialité – pour régler leurs désaccords.

Mais compte tenu de leur nature, les Éternels sont aussi des super-héros qui doutent et se posent des questions sur les raisons de leur existence. Une singularité qui convient parfaitement au style intimiste et contemplatif de Chloé Zhao : nettement plus introspectif que ses prédécesseurs, LES ÉTERNELS prend le temps d’introduire ses personnages avec beaucoup de dialogues (il dure 2h30), sans négliger pour autant les affrontements épiques attendus dans un film Marvel.

Chloé Zhao et Marvel, un mélange qui fait des étincelles

Récompensée l’an dernier aux Oscars – meilleur film et meilleure réalisation – pour NOMADLAND (2021), Chloé Zhao parvient à mettre un peu sa patte de cinéaste indépendante sur son premier blockbuster Marvel, en filmant notamment avec son talent habituel de beaux décors naturels variés, mis en valeur par un éclairage qui raffole du soleil rasant. Mais en tant que coscénariste du film, Chloé Zhao a aussi réussi à intégrer astucieusement à l’intrigue un message écologiste d’actualité, et veillé à ce LES ÉTERNELS soit le Marvel le plus inclusif jusqu’à présent.

Parmi l’équipe des Éternels, on découvre ainsi la première super-héroïne malentendante du MCU, la très cool Makkari, jouée par Lauren Ridloff (SOUND OF METAL de Darius Marder, 2021), le premier super-héros gay du MCU avec Phastos (Brian Tyree Henry), mais aussi une grande diversité ethnique puisque le Kingo joué par Kumail Nanjiani (la série OBI-WAN KENOBI sur Disney+) devient une star de Bollywood, tandis que l’héroïne du film (Sersi) est jouée par Gemma Chan – déjà apparue dans CAPTAIN MARVEL (Anna Boden et Ryan Fleck, 2019) – et qui comme Chloé Zhao est d’origine chinoise.

Dans la peau de Gilgamesh, l’acteur Ma Dong-seok devient lui le premier super-héros sud-coréen, et ce casting où l’on retrouve aussi Richard Madden (1917 de Sam Mendes, 2020) et Barry Keoghan (CALM WITH HORSES de Nick Rowland, 2021) fait surtout la part belle à deux actrices très célèbres, Angelina Jolie (Théna) et Salma Hayek (Ajak) qui jouent chacune des héroïnes très classes. Et le fait que de tels rôles soient confiés à des actrices qui tournent autour de la cinquantaine n’a rien d’anodin : les choses sont en train de bouger doucement à Hollywood, et ce film montre clairement la voie à suivre. Bref, après la réussite de SHANG-CHI ET LA LÉGENDE DES DIX ANNEAUX (Destin Daniel Cretton, 2021), premier projet du MCU avec un casting principalement asiatique, les films Marvel se renouvellent, et c’est une excellente nouvelle.

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