Les actions européennes chutent après que les données alimentent les inquiétudes concernant les hausses de taux

Les marchés boursiers européens ont chuté mardi alors que l’amélioration de l’activité économique dans la zone euro a alimenté les spéculations selon lesquelles la Banque centrale européenne pourrait avoir plus de latitude pour relever les taux d’intérêt dans le but de freiner l’inflation.

L’indice paneuropéen STOXX 600 Es a perdu 0,2% mais a clôturé loin de ses plus bas de la séance.

Les données ont montré que l’activité commerciale de la zone euro a étonnamment renoué avec la croissance en janvier, ajoutant à de nouveaux signes que le ralentissement du bloc pourrait ne pas être aussi profond que prévu et que l’union monétaire pourrait sortir de la récession.

Les espoirs d’une récession plus modérée dans la zone euro et d’une baisse des hausses des taux de la Réserve fédérale ont soutenu les actions européennes cette année. Le STOXX 600 est en hausse de 6,7 % jusqu’à présent en 2023, surperformant le gain annuel de 4,5 % de l’indice de référence américain. S&P500.

Les rendements des obligations d’État de la zone euro ont chuté sur les données d’activité des entreprises alors que les investisseurs tentaient d’évaluer la trajectoire future du resserrement monétaire de la BCE.

Bien que la BCE ait relevé ses taux d’intérêt au rythme le plus rapide de son histoire, elle n’a jusqu’à présent pas réussi à rapprocher l’inflation de son objectif de 2 %.

Les commentaires sévères des responsables de la BCE ont contribué à consolider les paris sur une hausse des taux de 50 points de base lors de chacune des deux prochaines réunions, dont l’une est prévue la semaine prochaine.

L’économie américaine a également montré des signes d’amélioration, l’activité des entreprises ayant légèrement ralenti en janvier malgré une contraction pour le septième mois consécutif.

Parmi les secteurs du STOXX 600, les actions de la santé et de l’énergie ont mené les baisses, chutant chacune de plus de 1 %.

Les gains du secteur financier ont limité les pertes, les banques ayant augmenté de 0,6 %, tandis que les actions industrielles liées à l’économie ont également augmenté de 0,9 %.