Les acteurs Johnny Depp et Amber Heard s’affrontent à nouveau dans un procès en diffamation aux États-Unis

Les acteurs Johnny Depp et Amber Heard s'affrontent à nouveau dans un procès en diffamation aux États-Unis

WASHINGTON, 11 avril (Reuters) – La dernière série de combats juridiques de la star hollywoodienne Johnny Depp avec son ex-femme Amber Heard a commencé lundi alors qu’un procès en diffamation aux États-Unis s’ouvrait sur les allégations de violence domestique de Heard.

Depp, 58 ans, a poursuivi Heard pour 50 millions de dollars, affirmant qu’il l’avait diffamée lorsqu’il avait écrit un avis de 2018 dans le Washington Post sur le fait d’être victime de violence domestique.

L’éditorial n’a jamais mentionné le nom de Depp, mais l’avocat de Depp a déclaré qu’il était clair que Heard faisait référence à lui et que le travail avait nui à sa carrière cinématographique et à sa réputation.

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Depp a nié toutes les allégations d’abus, affirmant dans son procès que les allégations de Heard étaient “un stratagème compliqué pour générer une publicité positive pour Mme Heard et faire avancer sa carrière”.

La sélection du jury devrait commencer lundi dans l’affaire.

Depp et Heard ont tous deux distribué une longue liste de témoins potentiels qu’ils pourraient présenter.

La liste de Heard comprend son ex-petit ami et PDG de Tesla (TSLA.O), Elon Musk, à qui elle a envoyé un texto à propos de Depp. Également sur la liste des témoins potentiels figure l’acteur James Franco, qui a témoigné dans l’affaire de Londres pour lui demander des ecchymoses sur son visage à la suite de l’incident présumé d’abus avec Depp.

Depp veut que le jury du comté de Fairfax trouve que Heard a intentionnellement fait une fausse déclaration.

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Heard, pour sa part, soutiendrait qu’il est protégé ou “immunisé” contre toute responsabilité parce que son éditorial de 2018 sur la violence domestique aborde des questions d’intérêt public.

“Je ne l’ai jamais nommé. Au lieu de cela, j’ai écrit sur le prix que les femmes ont payé pour dénoncer les hommes au pouvoir. Je continue d’en payer le prix, mais j’espère que lorsque cette affaire sera terminée, je pourrai passer à autre chose et Johnny aussi”, a déclaré Heard. dans un communiqué publié samedi.

Le Washington Post n’est pas accusé dans le procès. Les avocats de Depp ont déclaré avoir déposé l’affaire dans le comté de Fairfax, à l’extérieur du district de Columbia, car le journal était imprimé dans une installation là-bas. Heard a tenté en vain de déplacer l’affaire à Los Angeles, où lui et Depp vivent.

Les avocats de Heard ont revendiqué le “forum shopping”, affirmant que les avocats de Depp avaient poursuivi en Virginie parce qu’ils considéraient que c’était un meilleur endroit que la Californie.

La Californie a un mot plus fort «loi anti-SLAPP», un type de protection juridique destiné à protéger les journalistes et autres contre les poursuites frivoles conçues pour se taire.

Le procès américain a eu lieu moins de deux ans après que Depp a perdu une affaire de diffamation contre The Sun, un tabloïd britannique qui l’a qualifié de “femme battante”. Un juge de la Haute Cour de Londres a jugé qu’il avait agressé Heard à plusieurs reprises et lui avait fait craindre pour sa vie.

Les États-Unis sont un forum difficile pour les plaignants en diffamation, en particulier des personnalités publiques comme Depp, qui font face à plusieurs obstacles dans l’affaire Virginia. Depp doit prouver avec des preuves claires et convaincantes que Heard a délibérément fait de fausses allégations.

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En vertu de la loi anglaise sur la diffamation, les personnes poursuivies ont la charge de prouver que leurs allégations sont vraies.

Depp et Heard se sont rencontrés lors de la réalisation de “The Rum Diary” en 2011 et se sont mariés quatre ans plus tard. Heard a accusé Depp de violence conjugale après avoir demandé le divorce en 2016.

Depp est devenu célèbre à Hollywood dans les années 1990 avec son interprétation de solitaires et d’étrangers dans des classiques cultes tels que “Cry-Baby” de John Waters et “Edward Scissorhands” de Tim Burton.

Il est devenu un nom bien connu avec la tristement célèbre franchise Disney “Pirates des Caraïbes”, jouant un personnage préféré des fans de Jack Sparrow.

Heard, 35 ans, est surtout connu pour ses rôles dans “Aquaman” et “Justice League”. Il a intenté son propre procès en diffamation contre Depp, affirmant qu’il l’avait calomnié en le traitant de menteur.

La demande reconventionnelle de Heard sera tranchée dans le cadre du procès, qui peut durer six semaines. Heard demande 100 millions de dollars de dommages et intérêts à Depp, selon des documents judiciaires.

Dans son témoignage devant la Haute Cour de Londres, Heard a déclaré que Depp se transformerait en un alter ego jaloux, un “monstre”, après avoir mangé de la drogue et de l’alcool et menacé de le tuer.

Il a détaillé 14 incidents d’une violence extrême lorsqu’il a déclaré que l’acteur l’avait étranglé, frappé, giflé, frappé à la tête, étranglé et lui avait donné des coups de pied. Un juge de Londres a accepté 12 de ces récits comme vrais.

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Suite à la décision de novembre 2020 dans un procès en diffamation à Londres, Depp a été remplacé par l’acteur danois Mads Mikkelsen dans le troisième film de la franchise “Les Animaux Fantastiques”, un spin-off du livre et du film “Harry Potter”.

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Rapport de Jan Wolfe ; Montage par Noeleen Walder et Lisa Shumaker

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