Le noyau de la Terre a-t-il cessé de bouger et a-t-il commencé à changer de direction ?

Une étude publiée lundi dans la revue Nature Geoscience a suggéré que le noyau de la Terre – une sphère flamboyante de la taille de Pluton qui est libre de se déplacer dans une coquille liquide qui constitue le noyau externe et est principalement en fer – a peut-être cessé de tourner et a commencé à aller dans la direction opposée. “Nous pensons que le noyau central tourne dans une direction par rapport à la surface de la Terre, similaire au mouvement d’une balançoire”, ont déclaré les chercheurs Xiao Dong Song et Yi Yang de l’Université de Pékin.

Une étude publiée lundi dans la revue Nature Geoscience rapporte que le noyau Terre, il a peut-être cessé de tourner et a peut-être commencé à aller dans la direction opposée, conduisant à une conclusion qui va intensifier le débat entre spécialistes sur le sujet. Et le noyau de la Terre est une sphère enflammée de la taille de Pluton qui est libre de se déplacer dans une enveloppe liquide qui forme le noyau externe.

Cette “planète dans la terre” est composée principalement de fer et est située à une profondeur de 5 000 kilomètres sous la surface de la terre.

Le processus exact de rotation du noyau est contesté, car les informations limitées disponibles sont basées sur une analyse minutieuse des ondes sismiques générées par les tremblements de terre lorsqu’ils traversent le centre de la planète.

Après que les chercheurs Xiao Dong Song et Yi Yang de l’Université de Pékin ont analysé les données des ondes sismiques au cours des 60 dernières années, ils ont conclu que la rotation du noyau « s’est presque arrêtée en 2009 avant de se déplacer à nouveau dans la direction opposée ».

“Nous pensons que le noyau central tourne dans une direction par rapport à la surface de la Terre à chaque fois, semblable au mouvement d’une balançoire”, ont expliqué les deux spécialistes à l’AFP.

Ils ont souligné que “le cycle complet (dans les deux sens) du noyau central prend environ soixante-dix ans”. Le dernier changement de rotation avant 2009 remonte au début des années 1970, tandis que le changement suivant est enregistré au milieu des années 1940, bouclant le cycle de base, selon les deux chercheurs chinois.

“une étude très soignée”

Les deux scientifiques soulignent que cette rotation dépend, d’une manière ou d’une autre, des changements de durée du jour, qui sont de petites différences dans le temps exact que met la Terre à tourner autour de son axe.

Jusqu’à présent, il y a peu de preuves de la façon dont cette rotation affecte ce qui se passe à la surface de la Terre. Pourtant, les chercheurs semblent convaincus qu’il existe de réelles connexions physiques entre toutes les couches qui composent la Terre. “Nous espérons que notre étude motivera d’autres chercheurs à concevoir et à tester des modèles qui traitent la Terre comme un système dynamique intégré”, déclarent-ils.

L’étude a retenu l’attention d’experts indépendants qui ont toutefois émis quelques réserves à son sujet.

John Vidal, sismologue à l’Université de Californie du Sud, a déclaré à l’Agence France-Presse qu’il s’agissait d’une “étude très précise, réalisée par deux excellents scientifiques sur la base d’une grande quantité de données”, mais il a estimé qu'”aucune des les modèles existants expliquent cela. Eh bien, toutes les données disponibles.”

L’année dernière, John Vidal a publié une étude indiquant que le noyau interne oscille rapidement, changeant de sens de rotation, environ tous les six ans, sur la base des données sismiques de deux explosions nucléaires à la fin des années 1960 et au début des années 1970.

Cette découverte représente un tournant proche de celle de l’étude des chercheurs chinois, que le sismologue américain considérait comme une “coïncidence”.

Poupées matriochka russes

Une autre théorie, qui, selon Vidal, était basée sur des données solides, suggérait que le noyau interne n’avait pas bougé de manière significative sauf entre 2001 et 2013, avant de connaître une stabilité depuis lors.

Le géophysicien de l’Université nationale australienne Hurwit Calchich a souligné que la rotation du noyau interne prend entre 20 et 30 ans, et non 70 ans comme mentionné dans l’étude des deux scientifiques chinois.

Il pensait que “tous ces modèles informatiques sont très probablement erronés” car même s’ils expliquent les données disponibles, ces données pourraient représenter des réponses à d’autres modèles qui n’ont pas encore été examinés.

Il note que la communauté géophysique a toutes les raisons d’être “divisée et de rester controversée à propos de cette découverte”.

Calchisch compare les sismologues aux médecins “qui, avec un équipement imparfait ou limité, examinent les organes internes d’un patient”. C’est la même chose que d’essayer de comprendre le fonctionnement du foie grâce aux ultrasons seuls.

Il pense que “sans un outil semblable à un scanner, notre conception de l’intérieur de la Terre restera mystérieuse” et anticipe d’autres surprises sur le terrain, comme la théorie selon laquelle le noyau interne cache une boule de fer plus petite, semblable aux poupées russes Matryoshka.

France 24/AFP