Le mystérieux Ay, le pouvoir dans l’ombre de Toutankhamon


L’un des personnages les plus importants de la fin de la XVIIIe dynastie égyptienne fut Ay, un homme d’origine inconnue qui, après être mort sous les règnes de trois pharaons successifs, père, fils et petit-fils (Amenhotep III, Akhenaton et Toutankhamon), trouva lui-même dans une position de pouvoir qui l’a finalement amené au trône de l’État double.

On pense qu’il est venu d’Akhmin (situé à environ 150 km au sud d’Amarna) parce que pendant son bref règne de quatre ans (1327-1324 av. J.-C.), il fit creuser une chapelle rupestre dans cette ville en l’honneur du dieu local, Min. en effet, les débuts de sa longue carrière dans des postes à responsabilité s’expliquent souvent par son appartenance à l’une des familles les plus en vue d’Akhmin ; en particulier ceux de Yuya et Tuyu, dont la fille Tiyi a épousé Amenhotep III.




Peinture murale de la tombe de Toutankhamon (KV62).  Vous pouvez voir le futur pharaon Ay déguisé en prêtre Sem.

Peinture murale de la tombe de Toutankhamon (KV62). Vous pouvez voir le futur pharaon Ay (à droite) habillé en prêtre Shem.

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Rien n’est plus logique que la grande femme royale aide son éventuel frère Ay à entrer à la cour et dans l’administration. Toute cette reconstruction repose cependant, parfaitement logiquement, sur deux arguments très faibles.

Nous savons que les enfants de l’Égypte ancienne héritaient des titres de leur père. Puisque Ay a les mêmes titres que Yuya, cela signifierait qu’ils sont père et fils. La seconde, si possible, est encore plus faible, puisqu’elle prétend qu’il existe une ressemblance étroite entre la momie de Yuya et les statues d’Ay ; tant et si bien pour confirmer qu’ils étaient père et fils.

¿Père de Néfertiti?

Comme si ce qui précède ne suffisait pas, une fille s’ajoute à cette vie reconstituée d’Ay, nulle autre que Néfertiti, la grande épouse royale d’Akhenaton. Une relation paternelle-filiale qui résulterait du fait que Tey, la femme d’Ay, était la nourrice de la Reine.






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Cependant, ni Ay ni sa femme ne mentionnent de relation avec la reine dans aucun document, comme ils l’auraient presque certainement fait si elle avait existé, de sorte que ce lien entre les trois semble plus susceptible d’être le résultat du désir de certains historiens d’enchevêtrement de tous. les protagonistes du temps dans un tout cohérent.

D’après ce que nous avons vu, on ne peut que dire qu’Ay était probablement un personnage né Achmin qui a rejoint l’armée, puisqu’une boîte en bois qui semble lui avoir appartenu nous dit qu’il est né sous le règne d’Amenhotep III au rang de Commandeur. des troupes et des gardiens des chevaux.


Puisque les Égyptiens n’avaient pas de cavalerie mais des chars comme force d’élite, il est clair qu’Ay était un soldat expérimenté capable de commander la fierté de l’armée de Pharaon sur le champ de bataille. De plus, puisque l’exercice de cette fonction et de ses tâches administratives nécessitait de savoir lire et écrire, nous devons inclure sa formation de scribe dans son cursus. Son titre ultérieur de “King’s Clerk” semble exclure qu’il ait été un haut fonctionnaire qui a utilisé ses secrétaires comme substitut à son analphabétisme.



le favori du roi

Avec la montée en puissance d’Amenhotep IV, transformé en Akhenaton dans la cinquième année de son règne, le véritable voyage d’Ay à travers les tenants et les aboutissants du pouvoir a commencé. Il fut l’un des hauts fonctionnaires qui suivirent le souverain dans la nouvelle capitale d’Amarna, où on le voit comme « Flabellifère » (chargé d’agiter un grand éventail lors des rites et des cérémonies), « Surveillant de tous ses chevaux personnels ». “True Royal Scribe” et “God’s Father”, son titre préféré et celui qu’il utilise le plus souvent.

Akhenaton avec sa femme Néfertiti et leurs filles

Akhenaton avec sa femme Néfertiti et leurs filles.

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Sa tombe (TA 25) dans les falaises d’Amarna, que le pharaon fit creuser pour lui par ses ouvriers et artistes, témoigne de son appartenance aux cercles du pouvoir amarnien. De même, l’existence des tombes de May (TA 14), Ahmose (TA 3) et Meryra (TA 4), qui partagent aussi avec Ay les titres de flatulent et de scribe royal, nous apprend qu’il n’était pas seul. à côté du souverain. D’autres personnalités hantent les cercles du pouvoir, même si peut-être son ancienneté et ces titres supplémentaires font de lui le roturier le plus important au service direct du roi.



La longue main d’Ay

Après la mort d’Akhenaton débute une période très difficile à reconstituer faute de documents. Cependant, il a été démontré que le pharaon “hérétique” a été remplacé par une femme nommée Neferneferuatón, en qui certains chercheurs voient sa fille aînée Meritatón et d’autres voient Néfertiti elle-même…

Quoi qu’il en soit, la vérité est qu’il a fallu quelques années au premier-né d’Akhenaton pour s’asseoir sur le trône. A cette époque, Toutankhaton était encore un enfant et nous ne savons pas dans quelles circonstances eut lieu son renvoi de la cour, où Ay semble avoir conservé sa position privilégiée.




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A tel point qu’on a l’impression qu’au couronnement du nouveau souverain, Ay faisait partie du « conseil » qui prenait les décisions, peut-être doté du titre ou du moins des prérogatives de vizir, mais il y a peu de preuves de que. certains. En tout cas, parmi ce groupe de puissances de l’ombre semble figurer le général Horemheb, qui a mené les troupes au combat et nous savons qu’il a mené une expédition dans le désert.

La preuve la plus tangible de la longue main de l’absence régulière d’Ay et Horemheb de la cour est sans aucun doute qu’à la mort de Toutankhamon, il fut le premier à diriger l’enterrement du pharaon et devint ainsi son successeur. légitime, peut-être au détriment de Haremheb.

jeu de fouille

Un détail intéressant qui nous dit quelque chose sur la position de pouvoir d’Ay dans la cour post-amarienne est qu’il semble avoir reçu la “permission” de faire creuser et décorer une tombe dans la Vallée des Rois. Cette tombe ne serait autre que celle où reposera plus tard le corps momifié de Toutankhamon.

Le “grand changement” aurait eu lieu avec l’excuse que la mort soudaine du jeune roi a surpris tout le monde avec son tombeau inachevé et le besoin immédiat d’un hypogée de vallée qui pourrait être achevé dans les 70 jours suivant la momification. Ay eut alors l’idée de lui donner sa tombe (KV 62) pour qu’il repose en paix tout en se gardant avec l’hypogée creusé pour le monarque (KV 23). Peut-être pensait-il qu’il avait le temps de le finir. Ce n’était pas comme ça.

L'archéologue Howard Carter et Lord Carnarvon, qui ont financé les fouilles, posent dans le trou qui donnait accès à la tombe de Toutankhamon.  Photo 192

Les archéologues Howard Carter et Lord Carnarvon posent à l’entrée de la tombe de Toutankhamon. Photo de 1922

troisième

Ce sont les tombes elles-mêmes qui nous fournissent les indices qui nous permettent d’entreprendre cette reconstitution des événements. La vallée occidentale où se trouve la tombe d’Ay a été dédiée par Amenhotep III, le grand-père de Toutankhamon, il semble donc logique qu’à son retour dans le sein d’Amon, il ait décidé de suivre ses traces et d’utiliser sa compagnie comme légitimation familiale pour rechercher.

En revanche, architecturalement, KV 62 ne répond pas aux exigences minimales d’un tombeau royal de la XVIIIe dynastie : ses dimensions sont presque dérisoires par rapport à celles des autres princes de l’époque (il ne fait qu’environ 100 m2), ni les pièces qui faites-le ressortir. sont les habituels. D’un autre côté, c’est parfait pour un courtisan respecté et puissant, comme Ay l’était avant qu’il ne prenne le trône.

Représentation du pharaon Ay.

Représentation du pharaon Ay.

Rama / CC BY-SA 3.0 fr

On trouverait ainsi deux tombes dont les premiers propriétaires auraient été échangés, qui ont la particularité d’avoir été préparées presque simultanément, comme le suggère le fait qu’elles possèdent une seule chambre décorée (la chambre où repose le sarcophage) et le fait qu’elles avait une décoration très similaire à la fois dans le style et le contenu.

Tous deux partagent une scène de l’accueil du défunt dans l’au-delà par les dieux et le résumé de la Livre de l’Amdouat sous la forme d’une grille de douze cases, chacune avec un babouin. De plus, les deux contiennent un mur décoré d’une scène anormale, typique des tombes d’individus mais pas de la royauté. Si Toutankhamon est un cortège funèbre de grands courtisans, portant son cercueil et ouvrant la bouche, celui d’Ay montre le défunt dans une petite barque en papyrus chassant les canards dans les marécages.

Résumé du 'Livre d'Amdouat' en douze cases, chacune avec un babouin, dans la tombe du pharaon Ay dans la Vallée des Rois

Résumé du ‘Livre d’Amdouat’ en douze cases, chacune avec un babouin, dans la tombe du pharaon Ay dans la Vallée des Rois

kairoinfo4u / CC BY-SA 2.0

comme s’il n’avait pas existé

Etant donné que Toutânkhamon est mort alors qu’il était à peine âgé pour se débarrasser de ses “dirigeants”, dont le plus important était Ay, lorsqu’il est monté sur le trône, il n’a fait que continuer la politique, qu’il mettait en œuvre depuis des années : la complète abandon des caprices religieux du règne d’Akhenaton.

Peu de documents nous sont parvenus de son règne, qui reste obscur, même si les pharaons ultérieurs le considéraient encore comme lié au monde d’Amarna. De ce fait, il subit une première damnation de la mémoire entre les mains de Haremheb. Ensuite, les monarques montantes de la 19e dynastie le traitèrent avec silence et refusèrent de l’inclure dans leurs listes royales, auxquelles manquent également Toutankhamon et Akhenaton. Ainsi, les pharaons ramessides devinrent symboliquement les continuateurs directs de la lignée tutmoside, comme si Ay et les autres n’avaient jamais existé.



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