Le brouillard est un film d’horreur idéal pour Thanksgiving de John Carpenter

C’est encore cette période de l’année. L’air est devenu vif, les feuilles sont presque toutes tombées des arbres, et Thanksgiving doit espérer que la gueule de bois d’Halloween et l’anticipation d’avant Noël ne le repousseront pas complètement du calendrier culturel. La rareté des munitions médiatiques dans le coin de Turkey Day n’aide pas la cause. Il y a un spécial Charlie Brown, une poignée d’épisodes de Nicktoon des années 90 et des activités scolaires traditionnelles comme des dindes à la main. Mais si Thanksgiving ne peut pas réclamer trop de films et de télévision pour lui-même, il peut peut-être voler quelques choses souvent incluses dans les célébrations de vacances adjacentes. pour ma part je pense Jean Charpentierc’est Le brouillard convient aussi bien à Thanksgiving qu’à Halloween.

Un étirement, dites-vous ? Certes, une histoire macabre de lépreux fantômes voyageant à travers un brouillard surnaturel pour se venger ne semble pas correspondre à la farce, à la tarte à la citrouille et au football. Ce n’est même pas réglé en automne. Mais grattez sous la surface, et Le brouillard a un ensemble parfait de pièces et de thèmes pour Thanksgiving.

Naviguer sur l’océan bleu

Que fêtons-nous au juste à Thanksgiving ? L’explication du manuel scolaire est qu’en 1620, les pèlerins ont mis les voiles sur le Mayflower, ont débarqué à Plymouth Rock et ont établi la première colonie de la Nouvelle-Angleterre. Après avoir à peine survécu à un hiver rigoureux avec l’aide des tribus indigènes, les colons ont organisé une journée d’action de grâce à laquelle leurs alliés ont été invités. La vérité est considérablement plus complexe ; d’une part, les jours d’action de grâce précédaient cette fête de millénaires sans être fixés au quatrième jeudi de novembre ; mais un voyage en bateau et une colonie sont de véritables éléments de l’histoire de Plymouth et du Wampanoag.

Maintenant regarde Le brouillard. Son histoire est que, 100 ans avant 1980, un petit groupe d’hommes a fondé une colonie, Antonio Bay, dans le nord de la Californie. Lorsqu’un homme riche, Blake, contracte la lèpre et demande à établir une colonie de lépreux à proximité, les fondateurs d’Antonio Bay, dont un prêtre, conspirent contre lui. Faisant semblant d’accepter son offre, ils attirent son navire, l’ Elizabeth Dane , loin du phare par une nuit brumeuse et le coulent. Ils pillent ensuite le navire en ruine pour de l’or afin d’établir Antonio Bay comme une véritable ville. Blake et ses compagnons jurent de revenir d’outre-tombe pour se venger la prochaine fois qu’un brouillard aussi épais et surnaturel arrivera de la mer.

Des trucs assez sinistres, et rien que vous incluriez dans un concours de beauté d’école primaire – mais il y a un voyage en bateau et un règlement. Et si ce voyage ne date pas du 17ème siècle, c’est quand même il y a très, très longtemps par rapport à l’année Le brouillard a été faite.

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Image via AVCO Embassy Pictures

Une horreur entièrement américaine

Toujours pas convaincu ? Considérez ensuite le réglage de Le brouillard. De nombreux films d’horreur classiques – votre Draculas, votre Frankensteins, votre Momiele sable Loup garous – se déroulent en Grande-Bretagne ou en Europe continentale, avec des séjours en Afrique du Nord ou au Moyen-Orient, et le lieu est un élément clé des histoires. Certaines des horreurs les plus modernes des sous-genres slasher ou splatter insistent moins sur l’emplacement que d’autres éléments. C’est le cas de certains films de Carpenter. Mais Le brouillard est une histoire typiquement américaine (comme Halloweenmais – eh bien, ce film est assez bien lié à la fête qui l’a nommé).

La ville côtière avec un phare et une collection d’habitants colorés est un cadre séculaire dans les histoires américaines. Le jazz doux qui Adrienne Barbeau les pièces de sa station de radio phare étaient une concession au budget; les droits des chansons rock étaient hors de portée de Carpenter, mais cela marque la bande originale du film avec un véritable genre de musique américain. L’immense fierté de la communauté exposée à Antonio Bay pour leur centenaire, et la façon dont les membres de cette communauté se réunissent pour traverser la nuit infernale, est un trait de base donné aux Américains dans la fiction. Et n’oublions pas que se rassembler est une partie importante de la célébration moderne de Thanksgiving.

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Quoi de plus Thanksgiving-y que de choisir d’oublier l’histoire douloureuse ?

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Image via AVCO Embassy Pictures

Enfin, nous arrivons au nœud thématique de Le brouillard, et la seule chose qui en fait un film d’horreur parfait pour Thanksgiving. Revenons à cette histoire plus compliquée derrière les vacances. Il est vrai que les pèlerins ont organisé une fête pour commémorer leur survie au cours d’une première année difficile dans le Nouveau Monde, et les membres de la tribu Wampanoag qui les avaient aidés y ont participé. Mais les Wampanoag, et toutes les autres tribus et nations d’Amérique du Nord, ne se seraient jamais vus comme un groupe « indien » homogène. Il y avait de longues histoires et des rivalités entre eux, comme il y en a avec n’importe quel groupe de personnes, et l’afflux de maladies des explorateurs européens avait décimé la région de la Nouvelle-Angleterre. Les esclavagistes européens ont attaqué les côtes et les indigènes qui ont d’abord contacté les pèlerins ont pu communiquer avec eux car ils avaient été à l’étranger en tant qu’esclaves.

Le Wampanoag n’a pas non plus prêté main-forte par altruisme. Leur chef voulait utiliser les pèlerins comme alliés dans ses conflits locaux. L’alliance n’est pas restée incontestée par son propre peuple, et après 50 ans, les Wampanoag et les pèlerins se sont retrouvés en guerre. La version fortement aseptisée de Thanksgiving qui est entrée dans les salles de classe et la culture pop remonte en partie au 19e siècle, lorsqu’elle était utile, entre autres, pour mettre un lustre sur les guerres indiennes et exclure les immigrants, ainsi que le but plus noble d’encourager l’unité nationale pendant la guerre civile.

Le brouillard n’est pas aussi compliqué que l’histoire. Mais il y a une ville entièrement américaine qui se prépare à célébrer sa fondation, une fondation entachée par un crime noir. Quand le Père Patrick Malone (Hal Holbrook) découvre l’horrible vérité et la porte à l’attention de la mairesse Kathy Williams (Janet Leigh), elle l’ignore et rejette tout impact ou introspection qu’elle pourrait avoir sur le centenaire. C’était il y a si longtemps, raisonne-t-elle, et qu’y a-t-il à faire à ce sujet ?

Et elle marque un point; il n’y a pas de changement dans le passé, et à une certaine distance, il n’y a pas de rectification. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’une ville, ou un pays, se dissolve ou annule une célébration de siècles d’histoire et de communauté pour se concentrer exclusivement sur les péchés de leurs pères. Mais balayer le passé sous le tapis n’est pas non plus la bonne façon de gérer les choses. Lorsque Blake et ses fantômes débarquent, balayent le brouillard sur toute la baie d’Antonio et jurent de tuer six personnes pour correspondre à leur nombre, ce n’est que la reddition par Malone de l’or pillé qui sauve la ville (mais pas Malone lui-même, qui devient le sixième) .

Autant que je sache, il n’y a jamais eu une armée de fantômes venue en Nouvelle-Angleterre pour réparer de vieux griefs. Et la seule raison pour laquelle je ne m’assieds pas à un dîner de dinde avec la famille cette année, c’est que je suis à l’étranger. Mais l’incapacité à se soucier du mauvais passé de l’Amérique aussi bien que du bon a ses propres ramifications effrayantes auxquelles nous avons tous dû faire face ces dernières années. Le brouillard n’est pas une allégorie de notre histoire, mais son histoire de crimes qui reviennent hanter s’y applique, et cela en fait le film d’horreur le plus approprié pour Thanksgiving si vous luttez toujours contre la gueule de bois d’Halloween.