Last Holiday est spirituellement un film de Thanksgiving

Thanksgiving est sans doute l’une des plus grandes fêtes du calendrier, éclipsée uniquement par Noël et Halloween. Et tandis que les deux dernières vacances ont inspiré des dizaines de films au fil des ans, il y a eu peu de films axés sur Thanksgiving. C’est peut-être le fait que les vacances n’ont pas le facteur effrayant d’Halloween ou les garnitures festives de Noël. C’est peut-être l’histoire désordonnée qui est attachée aux origines de la fête. Quoi qu’il en soit, la saison de Thanksgiving a été principalement réservée au début de la saison des récompenses. Cependant, il y a un film qui réussit à capturer l’esprit de Thanksgiving – et c’est Dernières vacances.

Réalisé par Wayne Wang et produit sous Robert Zemeckis‘ Bannière ImageMovers, Dernières vacances se concentre sur Georgia Byrd (Reine Latifah), une femme qui correspond à la définition “au milieu de la route”. Elle a un emploi solide en tant que vendeuse d’ustensiles de cuisine pour un grand magasin, et elle reste la plupart du temps pour elle-même. Mais tout change une fois qu’elle subit une vilaine bosse sur la tête. Un scanner révèle qu’elle souffre d’un trouble neurologique rare qui sera fatal s’il n’est pas traité. Incapable de payer l’opération, Georgia quitte son emploi et prend chaque centime qu’elle a, dans l’intention de passer ses derniers jours à s’amuser. Elle se retrouve en République tchèque, où elle rencontre les différents clients du Grandhotel Pupp – un hôtel dans lequel elle rêvait d’aller mais n’était jamais prête à faire des folies.

Image via Paramount Pictures

Ce qui fait du film une affaire spirituelle de Thanksgiving, c’est la façon dont Georgia se connecte lentement avec chacun des invités au fil du temps. Parmi ces invités se trouve un politicien de premier plan, le sénateur Dillings (Giancarlo Esposito); un membre du Congrès de haut rang (Michel Nouri) et sa femme; et son ancien patron Michael Kragen (Timothée Hutton) ainsi que son assistante devenue maîtresse Allison Burns (Alicia Witt). Au début, ils se présentent comme extrêmement snobs, en raison du prestige et de la richesse que leur carrière leur a donnés. Mais après des rencontres avec Georgia, ils commencent à se détendre et à se lier d’amitié avec elle. Dillings est pris à partie par Georgia pour ses promesses non tenues de visiter son quartier, tandis qu’Allison a un cœur à cœur avec elle au sujet de sa liaison et se rend compte que Kragen ne quittera jamais sa femme pour elle.

Les dernières vacances rassemblent de nouveaux amis et l’amour de la nourriture en harmonie

Ces liens rappellent ceux qui rassemblent les gens à Thanksgiving. Peu importe la relation, c’est l’une des rares fois où les gens peuvent se réunir pour rompre le pain et se rattraper. Ces dernières années, le concept de “Friendsgiving” s’est répandu, des amis proches choisissant de passer la journée ensemble lorsqu’ils ne peuvent pas être en famille. C’est le chemin qui Dernières vacances prend, avec tout le monde rejoignant la Géorgie pour le saut de base et une nuit au casino. Elle séduit même le personnel de l’hôtel – en particulier la responsable sans fioritures, Mme Gunther (Susan Kellerman). Comme le souligne Georgia, elle travaillait auparavant dans le service à la clientèle, elle connaît donc la route difficile que traverse souvent le personnel de l’hôtel lorsqu’il s’adresse aux riches. Mme Gunther embrasse même Georgia en larmes après avoir découvert son diagnostic.

Georgia finit également par sortir de sa coquille lors de son séjour au Grandhotel Pupp. Au début du film, elle est plutôt timide et s’habille de façon conservatrice. Elle peut à peine trouver le courage de parler à son collègue Sean (LL cool J), pour qui elle a le béguin. Et la seule indulgence qu’elle se permet est son livre “Possibilités”: un album contenant toutes les choses qu’elle voudrait faire si elle avait le temps. En apprenant son diagnostic, elle abandonne son image conservatrice et commence à dire ce qu’elle pense. Elle habille son manager M. Adamian (Matt Ross), qui semble plus intéressé par son téléphone portable que par le bien-être de ses employés. Elle porte des vêtements plus vibrants et accrocheurs, y compris une robe rouge ardente qui s’est retrouvée sur l’affiche du film. Et elle s’adonne à la cuisine locale, l’un de ses passe-temps favoris.

Cela nous amène à l’autre élément de Thanksgiving du film : la nourriture. Il y a des plans luxueux de plats en cours de préparation, notamment du faisan rôti et de la bouillabaisse. Georgia finit par se lier d’amitié avec le chef cuisinier Didier (Gérard Depardieu), qui est ravie d’apprendre qu’elle aime sa nourriture. Il lui suffit de l’inviter à cuisiner avec lui lors de la fête du Nouvel An. Et au début du film, Georgia finit par répliquer une recette de Émeril Lagassec’est Émeril en direct ! Le vrai Lagasse apparaît vers la fin lorsque Georgia et Sean ouvrent leur propre restaurant.

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Le film a très peu de choses en commun avec sa version des années 50, et c’est tant mieux

Queen Latifah comme Georgia Byrd et LL Cool J comme Sean Matthews dans Last Holiday (2006)
Image via Paramount Pictures

Oui, le film se termine par une fin heureuse. Il s’avère que le scanner de Georgia était une erreur et qu’elle va vivre une vie saine, Sean s’envolant pour le Grandhotel pour le lui dire. Les deux avouent leurs sentiments et se marient même – bien que lors d’une séance de parachutisme, reflétant le nouvel esprit de Georgia. C’est loin de l’original Alec Guiness film, où le protagoniste a appris qu’il était en bonne santé… et a été rapidement tué après avoir été heurté par une voiture.

En fait, le film a subi un certain nombre de changements au fil des ans. Scénaristes Prix ​​Jeffrey et Peter S. Seaman a initialement écrit le film avec Jean Bonbon à l’esprit, et Carl Reiner attaché à diriger. Après la mort de Candy, le scénario a atterri avec l’agent de Queen Latifah, qui a suggéré une réécriture pour l’adapter. Ça a marché; Le sens du timing comique de Latifah et le passage de la timidité à la férocité aident à garder les téléspectateurs engagés avec le film. Wang, ayant déjà réalisé le hit Fabriqué à Manhattanapporte également le même sentiment réconfortant de ce film à Dernières vacances. Le retard, super Robert Ebert l’a dit le mieux dans sa critique : “C’est bien d’assister à des cinémas importants comme syrien et Munichmais à l’occasion, il faut être ouvert à des films qui ont des ambitions plus modestes : Ils ne veulent que nous amuser, nous réchauffer et nous faire du bien. Dernières vacances joue comme un câlin.”

D’autres critiques ne partageaient pas le point de vue d’Ebert, et leur réponse était au mieux tiède. Pour empirer les choses, Dernières vacances n’a pas réussi à atteindre le seuil de rentabilité au box-office. Pourtant, c’est une montre solide ainsi qu’un rappel des liens que l’amitié et la bonne nourriture peuvent créer.

Dernières vacances est disponible en streaming sur Paramount + et Prime Video.

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