La Turquie risque d’agir comme un “refuge sûr” des sanctions pour les citoyens russes

ISTANBUL, 28 mars (Reuters) – Depuis que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a déclenché des sanctions occidentales contre Moscou, au moins un oligarque et des milliers d’autres Russes sont arrivés en Turquie, considérée comme un endroit sûr où vivre, investir et détenir des actifs malgré l’adhésion à l’OTAN.

Agir comme refuge représente un risque pour le gouvernement turc, les banques et les entreprises qui pourraient faire face à des décisions et des sanctions difficiles si les États-Unis et d’autres augmentaient la pression sur Moscou avec des sanctions “secondaires” plus larges.

Voici ce qui est en jeu :

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POURQUOI LA TURQUIE EST-ELLE ATTRACTIVE POUR LES RUSSES ?

La Turquie a déclaré que la décision du président russe Vladimir Poutine d’envahir l’Ukraine était inacceptable, mais s’est opposée aux sanctions sur la base de celles-ci et ne les a pas appliquées.

L’économie turque, déjà touchée par la crise monétaire et la flambée de l’inflation, est fortement dépendante du pétrole, du gaz, du commerce et du tourisme russes.

Environ 14 000 Russes seraient arrivés en Turquie depuis le début de la guerre le 24 février, beaucoup transportant de grosses sommes d’argent en raison des restrictions sur leurs cartes de crédit américaines et des difficultés à effectuer des opérations bancaires de base. Les agents immobiliers disent que beaucoup utilisent des espèces et des crypto-monnaies converties pour acheter des biens immobiliers en tant qu’investissements sûrs. lire à nouveau

Roman Abramovich, l’un des nombreux oligarques russes mis sur liste noire par l’Occident, a également visité la Turquie et ses deux super yachts d’une valeur combinée de 1,2 milliard de dollars amarrés dans une station balnéaire turque la semaine dernière. Les oligarques pourraient investir davantage, a déclaré à Reuters une source proche des discussions privées.

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Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré samedi que les oligarques et les citoyens russes étaient “bien sûr” les bienvenus et pouvaient faire des affaires en Turquie conformément au droit international.

PEUT-IL ÊTRE SÉCURITAIRE D’AVOIR DES SEXES ?

Les gouvernements occidentaux ont saisi certains des actifs de l’oligarque, ont gelé les réserves de la Russie et les ont retirées du système bancaire SWIFT, et ils pourraient faire pression sur Ankara pour resserrer l’échappatoire. Les analystes disent qu’ils pourraient imposer une deuxième interdiction à ceux qui font des affaires avec une cible principale, la Russie.

“Si la tragédie humanitaire continue et que Poutine n’a pas l’intention de se retirer, je pense qu’un deuxième blocus est inévitable”, a déclaré Hakan Akbas, co-fondateur du Strategic Advisory Service basé à Istanbul, qui s’occupe des sanctions.

“L’Occident accordera plus d’attention à tout pays qui a le potentiel d’être une échappatoire afin qu’il ne devienne pas un endroit sûr”, a-t-il déclaré. “Les mains d’Ankara seront liées… et bien sûr, elle doit adopter une position plus affirmée envers la Russie.”

Cela pourrait inquiéter les banques et les entreprises turques traitant avec des clients russes ou faisant des affaires à l’étranger. En 2020, le Trésor américain a imposé des sanctions secondaires à la Direction de l’industrie de la défense turque, à son chef et à d’autres dans le cadre de l’achat par Ankara de missiles russes S-400. lire à nouveau

Pourtant, compte tenu des efforts de la Turquie pour servir de médiateur entre Moscou et Kiev, elle pourrait éviter des sanctions conflictuelles. Une autre série de pourparlers de paix aura lieu à Istanbul cette semaine. lire à nouveau

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Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a salué le rôle diplomatique d’Ankara, ajoutant “nous souhaitons vivement que la Turquie mette en œuvre toutes les sanctions”.

COMMENT LES BANQUES ET LES ENTREPRISES SONT-ELLES PRÉPARÉES ?

Face à un afflux de nouveaux clients russes, les banques turques ont rejeté plusieurs demandes de dépôt et de transfert ainsi que des contrôles de conformité accrus par crainte de violer les restrictions.

Cela a déçu certains Russes. Mais cela reflète une attitude prudente dans tous les secteurs qui ont cherché à éviter une répétition d’années de poursuites américaines contre le prêteur d’État turc Halkbank, qui est accusé d’avoir aidé l’Iran à échapper aux sanctions américaines. lire à nouveau

Le régulateur bancaire BDDK a déclaré qu’il n’avait pas donné d’instructions pour restreindre les citoyens de n’importe quel pays. Mais des sources bancaires de premier plan ont déclaré que les sanctions étaient “considérées comme un nouveau risque” et que l’entreprise s’était réunie à plusieurs reprises pour en discuter depuis le début de la guerre.

Akbas a déclaré que les grandes entreprises et conglomérats turcs détenaient plus de 10 milliards de dollars d’actifs en Russie, et Moscou les exhorte maintenant à reprendre leurs activités et à payer les employés ou à risquer la faillite.

Beaucoup d’entre eux font plus d’affaires en Occident et devront peut-être prendre des “décisions binaires” sur l’opportunité de quitter la Russie, comme le font certaines grandes marques américaines et européennes, a-t-il déclaré. lire à nouveau

Toute baisse des sanctions pourrait nuire à la réputation de la Turquie auprès des investisseurs étrangers après des années de politique monétaire et des sorties inhabituelles.

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La réputation a de nouveau été ternie l’année dernière lorsque l’organisme international de surveillance, le Groupe d’action financière, a rétrogradé la Turquie à ce qu’elle a appelé une liste grise pour ne pas avoir évité le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme. lire à nouveau

(Cette histoire est reconstituée avec des crédits de reportage supplémentaires)

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Rapport de Jonathan Spicer; Reportages supplémentaires de Birsen Altayli, Ebru Tuncay et Can Sezer à Istanbul ; Montage par Gareth Jones

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