La Big Tech contrôle subtilement nos vies et nous devons riposter

L’influence de la Big Tech sur la culture et la société a été prédite pour la première fois il y a près de 70 ans par le penseur français Jacques Ellul. Dans son livre de 1954, “La société technologique”, Ellul a soutenu que la technologie aurait un effet tyrannique sur l’humanité, et il a imputé le problème à la “technique” – les méthodes qui apportent “une efficacité absolue dans tous les domaines de l’activité humaine”.

La technique, selon Ellul, conduirait à un avenir où chaque utilisateur “aura tout ce que son cœur a toujours désiré – sauf, bien sûr, sa liberté”. Car la technique, par nature, est totalitaire. Elle laisse peu de place à l’invention humaine, à la spontanéité ou à la morale.

Ces jours-ci, nous transportons dans nos poches l’accès à plus d’informations qu’à tout autre moment de l’histoire. Nous publions nos opinions à volonté et avec facilité, nous achetons avec abandon, nous nageons dans une mer de contenu. Et c’est comme si nous contrôlions si nous achetons ou non les produits et services sans fin que Big Tech nous impose. Mais nous existons en fait dans un état de servitude.

Si Big Tech était un parent, il pousserait doucement mais intentionnellement sa progéniture vers une fin choisie. Cela prend forme de petites manières, comme avec la fonction de lecture automatique de Netflix, qui décide automatiquement que nous devrions regarder un autre épisode. Ou la décision d’Apple de supprimer un bouton d’accueil physique de nos iPhones afin que nous touchions et balayions nos appareils plus souvent pour rester dans leur « écosystème ».

L’introduction subtile d’images numériques “politiquement correctes” comme cet emoji “homme enceinte” n’est qu’une des façons dont Big Tech oriente lentement les utilisateurs vers certains résultats.

Il est apparu dans la mise à jour du logiciel iPhone d’Apple cette année, lorsqu’un emoji “homme enceinte” a été discrètement ajouté aux claviers. Cela se voit dans la nouvelle fonctionnalité de “langage inclusif” de Google (et actuellement bloquée), qui corrige automatiquement les termes sexués comme “propriétaire”, “policier” ou “femme au foyer”. La technique ne vous bat pas au-dessus de la tête avec des instructions claires ou ne vous force pas à un sentiment grandiose de soumission. Il embrasse la combustion lente au fil du temps, tendant “irrésistiblement vers l’exhaustivité”, comme l’écrivait Ellul.

Car comme tout bon parent, Big Tech sait que la patience est une vertu.

Avec son rachat de Twitter, Elon Musk s'est imposé comme l'un des principaux opposants à la Big Tech, affirmant qu'il rendra les algorithmes de la plateforme open source et transparents.
Avec son rachat de Twitter, Elon Musk s’est imposé comme l’un des principaux opposants à la Big Tech, affirmant qu’il rendra les algorithmes de la plateforme open source et transparents.
Yichuan Cao/Sipa États-Unis

La décision audacieuse d’Elon Musk d’acheter Twitter et de le rendre privé est un excellent exemple de recul de la technique de Big Tech. Selon Ellul, un environnement véritablement naturel permet aux humains d’atteindre leurs objectifs individuels générés en interne – vos propres objectifs de vie personnels. Ceux-ci peuvent inclure le type d’éducation que vous souhaitez poursuivre, si vous allez fonder une famille ou ce que vous souhaitez apporter à votre communauté.

Un environnement naturel protège ces types de libertés humaines fondamentales, ainsi que d’autres telles que la parole, la dignité et l’autonomie. Dans sa forme actuelle – inondée de censure arbitraire – Twitter ne le fait pas. Mais Musk dit qu’il le fera – en consacrant la liberté d’expression, en rendant les algorithmes de Twitter open source et transparents, et en vérifiant les humains tout en invalidant les bots et les djihadistes. Sans cette intervention, Twitter continuerait d’opprimer l’humanité plutôt que de la libérer et de la rendre digne.

Notre utilisation continue des smartphones permet à Big Tech de surveiller et de façonner les décisions que nous prenons.
Notre utilisation continue des smartphones permet à Big Tech de surveiller et de façonner les décisions que nous prenons.
Getty Images

Dans un monde inondé d’interférences subtiles des Big Tech – comme vous encourager à dépenser de l’argent sur leurs plateformes tout en évitant les réglementations d’une banque, ou peaufiner les algorithmes pour vous assurer d’acheter des produits qui augmentent leurs profits – comment protégeons-nous nos libertés ?

Nous devons passer du statut d’utilisateurs passifs à celui de patrons de notre propre technologie.

Ce n’est pas vraiment si difficile, mais cela demande des efforts. Tout d’abord, regagnez vos matins et vos soirs. Éteignez vos gadgets pendant les premières et les dernières heures de la journée et donnez-vous le temps de réfléchir. Deuxièmement, cherchez comment Big Tech oriente vos choix de vie, puis prenez le volant et choisissez par vous-même. Troisièmement, examinez les gadgets, les abonnements et les plates-formes que vous utilisez régulièrement. Purgez ce qui n’a pas d’impact positif sur votre temps, votre énergie, vos relations, votre esprit, votre corps et votre âme. Coupez les liens avec toute entreprise de technologie qui ne vous aide pas à construire quelque chose de bien ou d’utile. Désactivez les fonctionnalités de lecture automatique et d’aperçu de lecture automatique de Netflix et décidez vous-même ce que vous voulez regarder à la télévision.

Notre utilisation continue des smartphones permet à Big Tech de surveiller et de façonner les décisions que nous prenons.
L’auteur Jacques Ellul a inventé la notion de “technique” pour la première fois dans son livre historique de 1954 “La société technologique”. Près de 70 ans plus tard, ses théories sur le contrôle social et la technologie se sont révélées prémonitoires.

Contrairement à la prise de contrôle de Twitter par Musk, ce processus ne se produira pas rapidement, car vous vous réveillez d’une stupeur induite par la technologie qui dure depuis des années. Mais défaire les chaînes de la technique de Big Tech en vaudra la peine. Comme Ellul l’a écrit : « Notre vie même est en jeu, et nous aurons besoin de toute l’énergie, l’inventivité, l’imagination, la bonté et la force que nous pouvons rassembler pour triompher dans notre situation difficile.

Andrew McDiarmid est chercheur principal au Institut de découverte. Ses écrits ont été publiés dans le Houston Chronicle, le San Francisco Chronicle, The Herald (Royaume-Uni), Technoskeptic Magazine et ailleurs. Apprenez-en plus sur son travail sur www.andrewmcdiarmid.org ou connectez-vous sur Twitter : @amcdiarmid.

x