Kern et Bakersfield remportent une subvention fédérale pour soutenir la technologie énergétique | Nouvelles

Une paire de subventions fédérales annoncées mardi fournira des connaissances techniques pour aider le secteur de l’énergie du comté de Kern et d’autres parties de la communauté à faire face à certains des plus grands défis du 21e siècle tout en générant des emplois locaux.

Kern et Bakersfield faisaient partie des 22 communautés du pays à recevoir une promesse d’assistance technique, connue sous le nom de subvention du programme d’action communautaire pour l’énergie locale, du département américain de l’énergie.

Le travail du district se concentrera sur la capture et l’absorption du carbone – une nouvelle technologie conçue pour aider à lutter contre le changement climatique – tandis que l’effort dirigé par la ville se concentre sur l’utilisation rentable de l’énergie et les micro-réseaux qui permettent aux installations de fonctionner même lorsque l’électricité des services publics doit s’éteindre. .

Les deux subventions devraient impliquer une large coalition comprenant le gouvernement, des organisations à but non lucratif et le secteur privé, et ont donc été accueillies mardi par les dirigeants de diverses organisations locales.

L’annonce est considérée comme un grand pas pour le développement de la main-d’œuvre locale ainsi qu’une victoire pour la collaboration économique B3K Prosperity du district, qui s’est efforcée de planifier la création de nouveaux emplois alors que le pétrole et l’agriculture luttent contre l’évolution des temps.

La chancelière Sonya Christian du Kern Community College District, qui jouera un rôle dans les deux subventions, a déclaré que les campus locaux travailleront avec l’industrie pour approfondir leur programme énergétique tout en recrutant des employés sous-représentés.

Il a mentionné deux recommandations spécifiques qui pourraient provenir de la subvention : l’une capturerait et stockerait le dioxyde de carbone des chaudières ; l’autre construira un micro-réseau pour enseigner aux étudiants en sciences et en ingénierie.

Aucun argent ne sortira localement des deux subventions. Au lieu de cela, des agences fédérales telles que le Laboratoire national des énergies renouvelables apporteront leur expertise en consultation avec les parties locales.

L’une des raisons du succès de Kern est la dépendance continue du comté à l’énergie conventionnelle pour les emplois locaux et les recettes fiscales. Un autre facteur, dans le cas des subventions de gestion du carbone, est la présence locale de réservoirs de pétrole épuisés qui sont identifiés comme idéaux pour stocker le dioxyde de carbone et potentiellement aider à atteindre les objectifs de neutralité carbone de la Californie d’ici 2045.

Les responsables du district ont déclaré que le projet conduirait à la création d’un parc industriel quelque part à l’ouest de Kern, créant 10 000 emplois dans la construction et 4 000 emplois permanents.

La planificatrice principale Lorelei Oviatt a déclaré que la coalition à l’origine de l’effort trouvera des propriétaires disposés à accueillir le projet, qui devrait éventuellement attirer 100 milliards de dollars d’investissements.

L’installation recevra du carbone via des pipelines ou des rails et, en utilisant l’énergie d’un panneau solaire proposé de 30 000 acres, produira ce que l’on appelle de l’énergie hydrogène et du béton vert. Le carbone sera également injecté en profondeur afin d’éliminer progressivement les gaz à effet de serre.

“Nous allons être le seul endroit en Californie où nous allons faire un projet comme celui-ci”, a déclaré Oviatt aux journalistes lors d’une conférence de presse matinale.

Des projets similaires ont été proposés localement par des producteurs de pétrole qui sont considérés comme ayant l’expertise technique, l’infrastructure et les capacités d’investissement nécessaires pour des travaux industriels à grande échelle.

L’argent pour le projet dirigé par le comté n’a pas été identifié, et les personnes impliquées ont déclaré qu’il pourrait provenir de diverses sources, y compris des subventions gouvernementales et des investissements privés.

“Cette première étape fournira la vue d’ensemble dont nous avons besoin pour établir le calendrier des investissements du secteur privé dans les technologies nouvelles et innovantes de gestion du carbone”, a déclaré le président du conseil de surveillance du comté, Zack Scrivner, lors de la conférence.

La subvention dirigée par la ville vise à réduire les coûts pour les ménages pauvres ainsi qu’à décarboner l’agriculture locale. Les responsables de Bakersfield travailleront avec la Kern Clean Cities Coalition, un groupe qui comprend le Kern Community Action Partnership, la Dolores Huerta Foundation et le Kern County Farm Bureau, ainsi que des syndicats, des chambres de commerce et la ville d’Arvin, Shafter et Wasco. .

En plus de travailler sur les micro-réseaux, la subvention devrait réduire les coûts énergétiques grâce à l’utilisation d’un plus grand transport à zéro émission, d’un stockage d’énergie par batterie à faible coût et de panneaux solaires communautaires qui alimentent les véhicules électriques.

“La transition vers un avenir écologiquement durable est indispensable, mais elle doit être effectuée de manière à garantir que la population à faible revenu et rurale ne soit pas affectée”, a déclaré la directrice exécutive de la Fondation Dolores Huerta, Camila Chavez, dans un communiqué de presse. Ce partenariat, qui réunit l’industrie, le gouvernement, l’éducation et la population, fera en sorte que les membres les plus démunis de la communauté aient une voix dans l’avenir de notre communauté. »

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