De puissants gangs de prison en Équateur terrorisent les proches des prisonniers

Les gangs opérant dans les prisons équatoriennes utilisent le travail de l’État pour étendre leur pouvoir, ce qui a conduit d’autres détenus à faire du chantage pour accéder aux services, ont déclaré les familles des détenus. des prisonniers et des groupes de défense des droits de l’homme.

Le système pénitentiaire du pays sud-américain est confronté à des problèmes structurels depuis des décennies, mais la violence dans les prisons a monté en flèche depuis fin 2020, tuant au moins 400 personnes au milieu d’affrontements fréquents depuis lors, suscitant l’inquiétude des Nations Unies et de la Commission interaméricaine. des droits de l’homme.

La série d’émeutes et d’autres incidents a d’abord été déclenchée par la mort du chef criminel Luis Zambrano González, alias “Rasquiña”, qui, selon les autorités pénitentiaires, a déclenché une lutte de pouvoir au sein de son gang Los Choneros, considéré comme l’un des plus puissants de la prison. système.

Selon les Nations Unies, la population carcérale équatorienne a triplé au cours des 13 dernières années.

Le président conservateur Guillermo Lasso a libéré certaines personnes plus tôt pour réduire la surpopulation, qui a atteint 36 % ces dernières années.

Lasso a également promis de former davantage de gardes, mais son gouvernement n’a pas réussi à négocier avec les gangs et certains responsables ont été accusés de corruption.

L’agence pénitentiaire SNAI s’efforce d’installer des systèmes de surveillance modernes et d’améliorer les conditions, a montré une note d’agence vue par Reuters.

Mais les efforts du gouvernement au nom des groupes de défense des droits de l’homme et des familles préoccupées par leurs proches emprisonnés échouent.

Fabián Maldonado, chauffeur de taxi, craint pour la vie de son fils de 30 ans qui est détenu à la prison de Guayaquil, la prison la plus dangereuse d’Équateur, pour tentative d’homicide involontaire.

Son fils a été contraint de rejoindre l’un des gangs qui y opèrent, a déclaré Maldonado, qui envoie jusqu’à 80 dollars par semaine – dans un pays où le salaire minimum est de 425 dollars par mois – afin que son fils puisse avoir accès à un matelas et à des produits de soins personnels.

“Ce gouvernement ne se soucie pas de la vie des prisonniers”, a déclaré l’homme de 52 ans. “Tout prisonnier qui entre rejoint automatiquement un gang, tout ce qu’il a à faire est d’entrer dans le pavillon et il doit être avec ce gang ou ils pourraient le tuer”, a-t-il ajouté.

La prison a été le théâtre de l’un des pires incidents de violence carcérale de l’histoire de l’Équateur en septembre 2021, tuant au moins 122 personnes.

Environ 10 gangs opèrent dans les 36 prisons de l’Équateur et comptent parmi leurs membres 11 000 des 33 500 prisonniers du pays, selon la SNAI.

LES PRISONS COMME « CAMPS HUMAINS »

Le gouvernement travaille sur des changements structurels, a déclaré le directeur de son centre de renseignement stratégique, Fausto Cobo, à la commission de sécurité de l’Assemblée nationale ce mois-ci.

Selon le SNAI, la surpopulation a été réduite de 20 points de pourcentage à 10,8 %.

Mais il y a eu un revers dans les négociations de trêve entre les gangs. Au moins 76 personnes sont mortes pendant les pourparlers.

Le bureau de presse de Lasso, le ministère de l’Intérieur, le ministère du gouvernement et le secrétariat aux droits de l’homme ont transmis les demandes de Reuters au SNAI, qui n’a pas répondu.

Ce mois-ci, Lasso, qui a pris ses fonctions en mai 2021, a nommé son cinquième directeur du SNAI.

“L’État n’a pas fait grand-chose en matière de prisons”, a déclaré l’ancien directeur du renseignement de l’armée, Mario Pazmiño. “(Les prisons) sont des camps humains où il n’y a aucun droit, aucune garantie d’aucune sorte.”

Il y a une histoire de trêves de gangs en Équateur : certains groupes à Guayaquil ont signé un accord de non-violence en 2009 et le gang des Latin Kings a signé pour “légaliser” ou arrêter le crime en échange d’une formation professionnelle et d’autres avantages.

Les forces publiques ont mené près de 5 000 opérations dans les prisons jusqu’à présent cette année, saisissant plus de 100 armes à feu, des milliers de munitions et 13 engins explosifs, ainsi que des milliers de dollars en espèces.

L’extorsion peut conduire au meurtre de prisonniers dont les familles ne peuvent pas envoyer d’argent.

“Le système carcéral est alimenté par les poches des familles pauvres qui doivent vendre le peu de biens qu’elles possèdent pour sauver la vie de leurs proches”, a déclaré Billy Navarrete, directeur du Comité permanent pour la défense des droits de l’homme.

« Tant de misère en prison, tant de meurtres, tant de corruption, nous voulons que tout s’arrête », a réclamé Lina López, qui envoie jusqu’à 30 dollars par mois pour que son fils, lui aussi en prison, puisse avoir accès à un matelas et prend une douche. .

“Personne ne fait rien pour arrêter tant de douleur”, a ajouté le joueur de 56 ans.