Chris Hipkins déclare que le coût de la vie est une “priorité absolue” alors qu’il devient Premier ministre néo-zélandais | Chris Hipkins

Le nouveau Premier ministre néo-zélandais a déclaré que répondre à la pression sur le coût de la vie était la “priorité absolue” de son gouvernement, car sa prestation de serment a coïncidé avec la publication de chiffres d’inflation obstinément élevés.

“Les Néo-Zélandais verront absolument dans les semaines et les mois à venir que le coût de la vie est au cœur de notre agenda”, a déclaré Chris Hipkins lors de la première conférence de presse post-cabinet de son mandat. “C’est la priorité absolue à laquelle nous sommes confrontés en tant que gouvernement et vous en verrez des preuves concrètes”, a-t-il déclaré.

Chris Hipkins a prêté serment en tant que Premier ministre par le gouverneur général lors d’une cérémonie dans la capitale, Wellington, mercredi matin. “C’est le plus grand privilège et la plus grande responsabilité de ma vie”, a déclaré Hipkins après son entrée en fonction. “Je suis plein d’énergie et excité par les défis qui m’attendent.”

Le nouveau Premier ministre n’aura pas un atterrissage en douceur au pouvoir. Mercredi matin, au début de sa première journée officielle au pouvoir, les chiffres trimestriels de l’inflation en Nouvelle-Zélande ont été publiés, restant stables au niveau élevé de 7,2 %. Les principaux moteurs ont été l’augmentation des coûts des ménages tels que le loyer et l’entretien, la hausse des prix des denrées alimentaires et les coûts de construction.

Hipkins a déclaré que si le taux d’inflation de la Nouvelle-Zélande n’est “pas inattendu ou inhabituel” et qu’il est inférieur à la moyenne de l’OCDE – “quelle que soit notre position par rapport au reste du monde, ici en Nouvelle-Zélande, les budgets des ménages se resserrent et nous devons autant que possible pour aider. » Lors de sa première réunion avec le Cabinet, Hipkins a déclaré qu’il avait dit aux ministres de commencer à travailler pour redéfinir leur fardeau politique et se concentrer sur les défis économiques.

Interrogé par des journalistes sur les mesures spécifiques que son gouvernement proposerait pour aider les Néo-Zélandais aux prises avec la hausse des coûts, il a déclaré qu’il “ne commencera pas à faire des annonces après quelques heures de travail”.

“Nous allons nous dépêcher. Mais je ne me lasse pas d’inventer des choses à la volée”, a-t-il déclaré.

Alors qu’il a passé une grande partie de son temps à parler des pressions économiques, Hipkins a déclaré que d’autres priorités – y compris le changement climatique – n’étaient pas écartées du programme de travail du gouvernement.

“Le fait que nous soyons confrontés à une crise du coût de la vie et … à toute une série de contraintes immédiates ne signifie pas que le changement climatique est en aucune façon à l’ordre du jour”, a-t-il déclaré. « Cela reste l’un des plus grands défis intergénérationnels auxquels nous sommes confrontés. Vous attendez donc de mon administration qu’elle continue de veiller à ce que, comme nous le devons aux générations futures, nous fassions ce que nous pouvons pour relever ce défi.

Le passage d’Hipkins au poste de Premier ministre intervient après que Jacinda Ardern a déclaré la semaine dernière qu’elle n’en avait plus “assez dans le réservoir” après avoir mené le pays à travers des catastrophes naturelles, la pire attaque terroriste jamais enregistrée et la pandémie de Covid-19.

Son gouvernement travailliste a connu de plus en plus de difficultés dans les sondages au cours des deux dernières années, entravé par la hausse de l’inflation, une récession imminente et une opposition conservatrice renaissante.

Sa dernière apparition publique en tant que Premier ministre remonte au mercredi précédent, lorsqu’elle a quitté le Parlement, alors que des centaines de spectateurs ont éclaté en applaudissements spontanés.

Jacinda Ardern pose pour la dernière fois en tant que Premier ministre néo-zélandais à son bureau Photo : Hagen Hopkins/Getty Images

Hipkins, l’architecte de la réponse à la pandémie de la Nouvelle-Zélande, est désormais chargé de raviver la popularité déclinante du gouvernement avant les élections générales d’octobre.

Surnommé «Chippy», le père de deux enfants se décrit comme un «kiwi normal de tous les jours» avec un passé de col bleu qui aime les rouleaux de saucisses et les vélos pour travailler.

« Le Covid-19 et la pandémie mondiale ont créé une crise sanitaire. Maintenant, un économique a été créé et c’est sur quoi mon administration se concentrera”, a déclaré Hipkins précédemment.