Brittney Johnson a été la première actrice noire à jouer le personnage de Glinda à plein temps

NEW YORK – Alors que beaucoup de gens passent la Saint-Valentin avec des fleurs et des chocolats traditionnels, Brittney Johnson a créé l’histoire du théâtre.

Le jeune vétéran de Broadway a été lentement amené sur la scène du Gershwin Theatre pour devenir la première actrice noire à tenir le personnage de Glinda à plein temps dans “Wicked”, brisant les barrières raciales le jour de l’amour.

“L’une des parties les plus excitantes est que ce n’est pas seulement pour moi. Je pense que c’est le moins qui me concerne”, a-t-il dit. “C’est à propos de ce que cela signifie pour les autres, pour les gens qui vont me voir le faire ou pour les gens qui savent juste que je suis là.”

Johnson fait partie d’une fraternité de femmes qui ont récemment franchi les frontières sur la scène américaine, dont Emilie Kouatchou, qui est devenue la première femme noire à incarner le personnage de Christine dans “Le Fantôme de l’Opéra” à Broadway, et Morgan Bullock qui a devenir le premier Black Riverdance. danseuses.

“Je vois les choses changer et je suis très optimiste quant à l’avenir”, a déclaré Johnson. “Parce que des conversations spécifiques commencent à avoir lieu maintenant, les yeux des gens s’ouvrent comme jamais auparavant, soit parce qu’ils n’ont jamais à le faire, soit parce qu’ils ne savent pas ce qu’ils ne savent pas.”

“Wicked”, basé sur le roman culte de Gregory Maguire, raconte l’histoire de deux jeunes sorcières en herbe, une maîtresse verte qui deviendra la Méchante Sorcière de l’Ouest et une autre blonde et mousseuse, qui deviendra Glinda la Bonne Sorcière.

Johnson a mis fin à 19 ans d’actrice blanche jouant Glinda dans n’importe quelle entreprise professionnelle “Wicked”, une étape encore plus importante car Glinda est l’essence même de la bonté.

“Je pense que c’est quelque chose que, surtout pour les enfants noirs qui viennent ressentir l’énergie donnée à Glenda – quelqu’un qui leur ressemble – ce n’est probablement pas quelque chose qu’ils vivent du monde dans leur vie réelle”, a-t-il déclaré. “Voir quelqu’un qui a l’air d’être aimé est très important pour être vu.”

La nuit où le rôle est finalement devenu le sien, la vie de Johnson a brillé devant lui – littéralement. Comme c’est la coutume du spectacle exaltant, l’ancienne actrice qui jouait le personnage de Glinda s’est arrangée pour que des notes d’encouragement et d’affection – généralement remplies de photos de la nouvelle star – soient épinglées sur le rideau intérieur lors de sa première nuit. Chaque nouvelle Glinda le voyait entrer.

“C’était ma première fois. Habituellement, je vois les photos et les mots d’encouragement des autres, et c’était la première fois que la note m’était laissée », a-t-il déclaré. “C’est vraiment touchant de l’avoir pour toi.”

Lindsay Pearce, qui a joué le rôle d’Elphaba, a déclaré que Johnson était quelqu’un “clairement né pour ça” et a déclaré qu’elle n’avait jamais vu personne travailler plus dur. Il a décrit Johnson comme une personne amicale, amusante et idiote.

Pearce regardait dans les coulisses sur le moniteur lorsque Johnson le jour de la Saint-Valentin a commencé à chanter la comédie musicale à succès “Popular” lorsqu’il a repéré une petite fille noire au premier rang avec sa famille, applaudissant joyeusement.

« C’est pourquoi c’est important parce que le théâtre appartient à tout le monde. Ce n’est pas quelque chose qui appartient simplement à quelqu’un qui a l’air d’une certaine manière, qui sonne d’une certaine manière “, a-t-il dit. Le théâtre est censé être un miroir du regard du monde, et c’est le regard du monde.”

Les autres crédits de Johnson à Broadway incluent «Les Misérables», «Motown the Musical», «Beautiful: The Carole King Musical» et en face de Glenn Close dans «Sunset Boulevard» et en tant qu’invité du concert de Kristin Chenoweth à Broadway, en collaboration avec l’original Glinda. Elle est connectée à “Wicked” depuis 2018, passant de l’ensemble à la doublure de Glinda, à Glinda ready. Elle était sur scène en tant que Glinda lorsque la pandémie a fermé les salles en 2020, mais seulement temporairement.

Johnson a vu son contrat et avait déménagé à Los Angeles pendant la pause pour poursuivre des projets télévisés et cinématographiques lorsque “Wicked” l’a attiré à Oz avec la promesse à temps plein de Glinda.

“Cela ressemble à une affaire inachevée”, a-t-il déclaré. “Je pense vraiment qu’il y a plus de choses que je dois faire dans cette émission en particulier. Donc, recevoir cet appel ressemble vraiment à une réponse à une chose intérieure dont je pense avoir besoin.”

Johnson a grandi dans le Maryland près de Washington. Sa mère a dit qu’elle chantait avant de parler. “Elle a dit que je suis une reine du théâtre depuis que je suis enfant”, a déclaré Johnson, puis a ri en ajoutant: “Je ne suis pas d’accord.”

Il a été piqué par un virus de théâtre musical au lycée. Des performances dans “Les Misérables” en 10e année et “Sunday in the Park with George” dans sa dernière année l’ont convaincu que le théâtre musical était ce qu’il voulait faire.

“J’ai grandi en croyant et en sachant que je pouvais tout faire”, a-t-il déclaré. “Je ne suis pas étranger au fait d’être la première ou la seule personne noire dans une pièce ou dans une situation.”

Que diriez-vous d’être la première Black Glinda ? Est-ce à son horizon ? “Ce n’est pas au-delà de mes possibilités pour moi que je puisse être si le monde le permet”, a-t-il répondu. “Mais après cinq, 10 ans sans voir aucun mouvement dans cette direction, je pense que vous commencez à mettre de côté ce rêve particulier.”

Sortir le jour de la Saint-Valentin a été un moment de boucle puisque Johnson avait vu “Wicked” à 15 ans avec sa mère, l’attrapant au Kennedy Center lors d’une tournée : “J’ai vraiment apprécié. J’ai juste adoré l’histoire. J’ai adoré le la musique.”

Maintenant, le rôle de Glinda est le sien et elle a hâte de le faire sien, donnant à la bonne sorcière son propre tour. Il a dit qu’il y avait beaucoup de flexibilité dans “Wicked” pour que les acteurs puissent ajouter à leur personnalité.

«Ils nous ont vraiment encouragés dans le processus de formation à jouer et à trouver un moyen pour que le personnage vous convienne. Ce n’est pas un gabarit que vous devez adapter », a-t-il déclaré. “Il y a des choses que je découvre tous les jours sur lui ou sur son rôle. Il y a des choses qu’on ne peut vraiment découvrir que lorsqu’on a l’occasion de les faire plus d’une fois. »