À quelle fréquence les premiers favoris remportent-ils le meilleur film ?

Semi-autobiographique de Steven Spielberg Les Fabelman est le premier favori pour remporter l’Oscar du meilleur film. Ou peut-être est-ce Babylone. Ou Les Banshees d’Inisherinou Tout partout tout à la foisou Entrepôtou Top Gun : Maverick. Pour l’instant, cela dépend de l’expert auquel vous demandez.

Nous sommes à quelques jours de ce que certains considèrent comme le véritable début de la saison des Oscars, lorsque les groupes de critiques commencent à faire entendre leur voix. Et avec ces listes de nominés viendra encore un autre «premier favori» – peut-être l’un des films énumérés ci-dessus. Mais combien devrions-nous croire que le premier favori est en effet la favori?

Pour répondre à cette question, j’ai noté les gagnants de huit grands groupes de critiques remontant au moins à 1990, nous donnant 32 ans de données avec lesquelles travailler. Il s’avère que ces huit – le National Board of Review, la National Society of Film Critics et les cercles de critiques à New York, Los Angeles, Chicago, Boston, Kansas City et Londres – ont un bilan inégal.

Sur les 32 meilleurs films gagnants de cette période, seuls 11 étaient les “premiers favoris”, que je définis comme le film qui a remporté une pluralité de ces huit distinctions : Le silence des agneaux, non pardonné, la liste de Schindler, beauté américaine, Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi, Il n’y a pas de pays pour les vieillards, The Hurt Locker, L’artiste, 12 ans d’esclavage, Parasite et Nomadland. Le décompte monte à 13 si l’on inclut les égalités : Slumdog Millionaire et Mur-E en a remporté trois chacun, tout comme les éternellement liés Clair de lune et La La Land.

Pour compliquer les choses, le premier favori est souvent loin de faire l’unanimité. Seulement la liste de Schindler et Le réseau social a balayé ces huit groupes de critiques, et ces derniers ont tout de même perdu contre Le discours du roi quelques mois plus tard. En trois ans – 1996, 2000 et 2017 – les huit premiers prix ont été répartis entre six films différents. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, pas un seul d’entre eux n’a remporté l’Oscar, parce que Le patient anglais, Gladiateur et La forme de l’eau ont tous été exclus de ces groupes de critiques.

Et ce ne sont pas les seuls films qui ont obtenu 0 pour 8 au début, mais qui ont pris de l’élan tard pour remporter l’Oscar: Un cœur brave, Shakespeare amoureux, Un bel esprit, Chicago, Argo et CODA a également dû endurer huit ratés consécutifs lors des compétitions de décembre pour en sortir triomphant.

A l’envers, trois films — Mulholland Drive, À propos de Schmidt et Unis 93 – ont tous été considérés comme les premiers favoris par cette méthodologie mais n’ont même pas obtenu de nomination pour la meilleure image, un phénomène malheureux qui est moins susceptible de se produire maintenant que l’Académie a doublé la taille de sa catégorie supérieure.

Il semble y avoir une certaine corrélation entre la réussite d’un film parmi ces honneurs critiques et son sort ultime aux Oscars, même s’il est dispersé. Le tableau de gauche, qui examine les deux dernières décennies, montre que si de nombreux lauréats du meilleur film remportent les honneurs des critiques tout au long de la campagne, il reste une poignée de films qui parviennent à tracer leur propre chemin vers le premier prix de l’Académie.

Ces jours-ci, nous avons encore plus de données pour indiquer un premier favori, car le nombre de prix de décembre a considérablement augmenté depuis 1990, avec des groupes de critiques se formant à Phoenix, Las Vegas et Dallas, entre autres villes. Mais au moins à partir de cet ensemble de données, le favori de la mi-décembre a un peu plus d’une chance sur 3 de finalement hisser la statue finale, ce qui donne à la course aux Oscars suffisamment de temps pour offrir des rebondissements en janvier, février et mars. .

Ben Zauzmer est l’auteur de Oscarmetrics : les mathématiques derrière la plus grande soirée d’Hollywood.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 21 novembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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